Definición de

Esporulación

Esporulación es la producción de esporas. Una espora, por su parte, puede ser una célula formada a partir de la división de un protozoo esporozoo.

El término también alude a la célula vegetal que, tras separarse de una planta, empieza a dividirse hasta la constitución de un nuevo ejemplar. En el caso de las bacterias, se llama esporulación a un recurso para subsistir en un ambiente que les resulta perjudicial.

Cuatro hongos en el suelo

La esporulación es la producción y liberación de esporas para la reproducción asexual.

Reproducción asexual

La esporulación es una forma de reproducción asexual. Este proceso se puede desencadenar como parte del ciclo vital o ante situaciones adversas, como ser la carencia de luz o de nutrientes.

A través de la esporulación, en definitiva, se generan las esporas. Estas estructuras disponen de una única célula, la cual se encuentra protegida con una envoltura de gran resistencia.

Esporulación de los hongos

La esporulación de los hongos se inicia con la duplicación del ADN a través de mitosis, un proceso que tiene lugar en el núcleo celular y que divide la célula de manera inmediata, dando a cada mitad la misma cantidad de ADN. El siguiente paso es la formación del septo de la espora (una pared que divide dos cavidades) y el aislamiento del ADN que acaba de replicarse con una parte escasa de citoplasma.

Luego, el ADN, la membrana aislada y el citoplasma son rodeados por la membrana plasmática. Se forma la forespora cuando el septo recubre la porción aislada, y también aparece una capa de peptidoglicano en forma de cuerpo refractario entre una membrana y otra. El exterior de la espora se vuelve más resistente gracias a la aparición de una capa que la protege.

Llega el punto de la esporulación, momento en el cual se libera la endospora, una célula no reproductiva, por medio de un proceso en el que rompe la membrana de la célula para permitir su salida. A lo largo de este último paso, la espora cambia de forma a causa de una serie de alteraciones físicas y químicas en su estructura.

Podemos decir que la esporulación en los hongos es un proceso que usan para reproducirse asexualmente por medio de la diferenciación celular, generando y expulsando esporas al entorno. Lo mismo se puede observar en líquenes, amebas, protozoos esporofitos y algunas bacterias.

Esporulación en plantas

Si bien no todas las plantas pueden usar la esporulación para su proceso reproductivo, algunas de las que lo hacen cuentan con regiones especializadas en la generación de esporas, los demonimados esporangios, los cuales se encuentran en la cara inferior de la hoja.

Estas especies también pueden reproducirse de manera sexual, y usan ambas técnicas de forma alternada. Para formar las esporas aprovechan el material genético; una vez que las han preparado, las liberan al medio para que se desarrollen y den lugar al nacimiento de nuevos individuos.

En este marco podemos diferenciar los helechos de las briofitas:

  • los helechos son plantas vasculares de las más antiguas. Cuentan con los mencionados esporangios para producir esporas. Son capaces de generar megasporas que pueden comenzar el proceso de esporulación nuevamente;
  • las briofitas son plantas no vasculares. Generan muchas esporas, las cuales germinan y producen gametofitos. De éstos surgen los gametos, que pueden unirse para volver a la fase inicial.
Hojas de un helecho

El helecho genera esporas en el envés de su hoja.

Sigue en: Gametogénesis

Esporulación en bacterias

Las bacterias, por último, recurren a la esporulación para elaborar las esporas que les permiten sobrevivir frente a agentes químicos, radiación, calor y otros factores.

El objetivo es que las esporas bacterianas esperen a que las condiciones del ambiente recuperen las condiciones necesarias para la subsistencia de las bacterias. Por lo general, este proceso comienza cuando se quedan sin nutrientes y se produce un incremento en su densidad celular.

Ver además: Bacteria

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 30 de abril de 2023. Esporulación - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/esporulacion/
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