Definición de experimento

Del latín experimentum, experimento es la acción y efecto de experimentar (realizar acciones destinadas a descubrir o comprobar ciertos fenómenos). El procedimiento es muy habitual en el marco de la labor científica para tratar de ratificar una hipótesis.

Experimento

La realización de un experimento implica la manipulación de distintas variables que, según presume el científico, constituyen la causa del fenómeno que se pretende confirmar. Gracias a los experimentos, las teorías suelen encontrar sustento fáctico y explicaciones causales.

La base de un experimento está en la manipulación de las variables que se consideran relevantes, el control de las variables extrañas y la aleatorización del resto. Sin embargo, los experimentos adquieren características muy diferentes de acuerdo a cada ciencia. La tarea de un especialista en química difiere del experimento que pueda realizar un sociólogo, por ejemplo.

El resultado de un experimento aporta validez a una teoría. Cada vez que el experimento es replicado por otros científicos y se obtienen los mismos resultados, dicha validez se incrementa.

Muchos son los experimentos que se han llevado a cabo a lo largo de la historia y que han servido para avanzar en un área concreta. Este sería el caso, por ejemplo, del llamado Experimento de Rutherford, que se llevó a cabo a principios del siglo XX por físicos de la Universidad de Manchester bajo la supervisión del químico neozelandés Ernest Rutherford.

Como experimento de la lámina de oro también se conoce a dicho proyecto que se convirtió en un referente dentro del campo de la energía atómica. Así aquel desechó por completo un modelo atómico anterior, el de Thomson, y presentó una propuesta novedosa.

De la misma forma, tampoco hay que olvidarse del Experimento de Griffith, llevado a cabo por el microbiológico que le da nombre en el año 1928. Gracias a aquel lo que se pudo demostrar es que las bacterias tenían la capacidad para acometer la transferencia de información genética.

Cabe destacar que, si bien los experimentos resultan atractivos para muchas personas que tienen curiosidad y desean descubrir cosas nuevas, algunos de ellos sólo pueden ser realizados por expertos y en lugares apropiados. Ciertas sustancias pueden resultar peligrosas si son manipuladas por manos inexpertas.

Fuera de esta salvedad, los educadores suelen resaltar que es bueno que los niños y los estudiantes experimenten con aquello que estudian para incrementar sus conocimientos. Al tener un acercamiento directo con el objeto de estudio, la formación resulta más completa y provechosa.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto la existencia de diversas ramas que utilizan el término que nos ocupa en su denominación. Este sería el caso de la arqueología experimental, que se encuentra enmarcada dentro de las ciencias sociales y que se dedica fundamentalmente a contribuir al descubrimiento del pasado mediante el desarrollo de expediciones o de la reconstrucción de determinados elementos.

De la misma forma también existe la física experimental que tiene la particularidad de que se sustenta en lo que es la naturaleza en sí para llegar a una serie de conclusiones que se pueden verificar.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de experimento (http://definicion.de/experimento/)