Definición de península

El término península (vocablo derivado del latín paeninsula) hace referencia al fragmento de tierra que está cercado por agua y se conecta con otra tierra de extensión más importante a través de una porción de superficie que es relativamente estrecha. Puede decirse, por lo tanto, que una península es toda porción de terreno que se encuentra bordeada por el mar con la excepción del área donde se conecta con un territorio de mayor magnitud.

Península

En algunos casos, las penínsulas parecen islas ya que están unidas al continente a través de franjas muy estrechas. De todas maneras, al estar ligadas a la superficie continental, no son islas, más allá de lo estrecho que pueda resultar dicho vínculo en términos de extensión geográfica.

La diferencia entre una península y un continente es que la primera se trata de un territorio mucho más pequeño y unido al segundo por una zona de menor amplitud a la suya. En este punto reside también su diferencia con respecto a una isla, ya que ésta se halla absolutamente aislada del continente y rodeada por el mar en todos sus lados, mientras la península sólo se halla rodeada en tres de sus lados.

Algunas frases de ejemplo donde podría aparecer el término son: “Mi sueño es recorrer la península Ibérica y visitar el pueblo de mis abuelos”, “Las playas de la península de Yucatán están entre las más bonitas del mundo.

Algunas penínsulas del mundo

Existen diversas penínsulas de gran importancia y muy conocidas a nivel mundial.

La península de Florida, en Estados Unidos, es un popular centro turístico al albergar ciudades como Miami, Orlando y Jacksonville. Esta península limita con el golfo de México, los estados de Georgia y Alabama, y el océano Atlántico.

La península de Yucatán, en México, es también una zona muy visitada por turistas de todo el mundo. Allí se encuentran ciudades de bellas playas como Cancún y Playa del Carmen, además de sitios arqueológicos mayas como Chichén Itzá.

La península Ibérica, también conocida como Península Hispánica o Hespérica, se encuentra al suroeste de Europa y está rodeada por el mar Mediterráneo y el océano Atlántico. España, Portugal, Andorra, Gibraltar y la franja meridional de Francia ocupan este espacio geográfico.

El origen del nombre procede de la antigua nominación que recibía el río Ebro, Íber. Los griegos fueron los primeros en llegar a este lugar, y quienes lo llamaron Hesperia, por ser la región más occidental del Mediterráneo; este mismo pueblo fue el que más tarde prefirió nombrarla como Iberia. De todas formas existen otros vocablos con los que se la menciona y que aparecen en diversos libros de historia, tales como Celtaria, Tierra de Tartessos o Al-Andalus. Algunos eruditos, entre los que se encontraba Dámaso Alonso, decidieron más tarde que el nombre más apropiado era el de Península Hispánica, aunque el más popular desde hace dos siglos es el de Península Ibérica.

Por último, la Península de Valdés es un territorio perteneciente a la Provincia de Chubut, en Argentina. Es uno de los 7 Patrimonios de la Humanidad, declarados por la UNESCO. Ha ganado una gran popularidad debido a que se trata de una de las regiones escogidas por las ballenas franco australes para su reproducción y por ende, uno de los principales lugares de todo el mundo para el avistamiento de esta especie.

Además, recibe a otras especies en sus costas: orcas, pingüinos, toninas overas, lobos marinos y pájaros costeros de diversas familias. Año tras año turistas y científicos de todo el mundo se acercan a Valdés para apreciar su diversidad y disfrutar de sus paisajes. En lo que respecta a su geografía, ocupa un área de 3.625 km² y se encuentra delimitado por los golfos San Matías, San José, Nuevo y la caleta Valdés.

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