Definición de tormenta tropical

Se denomina tormenta a una agitación intensa de la atmósfera que puede incluir precipitaciones, ráfagas y otras clases de fenómenos. De acuerdo a sus características, puede hablarse de tormenta de nieve, tormenta eléctrica o tormenta solar, entre muchas otras.

Tormenta tropical

En el caso de la tormenta tropical, la noción refiere a un ciclón que genera vientos de gran intensidad y precipitaciones copiosas. Como su nombre lo indica, las tormentas tropicales suelen desarrollarse en zonas cercanas a los trópicos.

La tormenta tropical es una tormenta de tipo ciclónica: el ciclón (un huracán, con vientos que giran en círculos) obtiene energía cuando el aire húmedo se condensa. En el hemisferio sur, el ciclón rota en el mismo sentido que las agujas del reloj, mientras que en el hemisferio norte la rotación se lleva a cabo en el sentido contrario.

Además de vientos y lluvias, la tormenta tropical puede generar olas muy grandes y marejadas. Como consecuencia de estos fenómenos, es habitual que estas tormentas provoquen inundaciones en las regiones costeras.

Las tormentas tropicales suelen causar ráfagas de más de 60 kilómetros por hora. Su velocidad media suele situarse en torno a los 120 km/h, aunque con registros que superan los 400 km/h.

Esta intensidad de los vientos hace que las tormentas tropicales provoquen daños importantes tanto en la vegetación (arrasando con árboles y cultivos, por ejemplo) como en las estructuras construidas por el ser humano (edificios, puentes, etc.). En ocasiones, por otra parte, las precipitaciones provocan desprendimientos de tierra en las regiones montañosas.

Numerosas son las tormentas tropicales que han tenido lugar a lo largo de la historia y que se han convertido en auténticos desastres para ciertos países. No obstante, entre las más importantes se hallan las siguientes:
-Wilma. En el año 2005 fue cuando se produjo esta tormenta, que tenía la máxima categoría de intensidad (5) y que se desarrolló en la península de Yucatán (México) y también en el estado de Florida (Nueva York). Se considera la más contundente de las que han tenido lugar hasta ahora en la zona del Océano Pacífico, ya que alcanzó vientos con velocidades de casi 300 kilómetros por hora y generó una presión atmosférica de 882 milibares.
-Katrina. En la zona del Golfo de Estados Unidos fue donde se desarrolló este huracán en el año 2005 que vino a arrasar prácticamente lo que era la ciudad de Nueva Orleans. Y es que el viento llegó a alcanzar hasta los 282 kilómetros por hora.
-Gilberto. A finales de la década de los años 80, concretamente en 1988, fue cuando tuvo lugar esta otra tormenta tropical que pasó a ser conocida como “el huracán asesino”, ya que generó numerosas muertes a su pasó. Afectó a Texas, el Caribe y la mencionada península de Yucatán. Es significativo y curioso resaltar el hecho de que consiguió tener una repercusión amplísima, llegando a afectar a una área de hasta 1.250 kilómetros.

Sandy, que tuvo lugar en el año 2012, y Patricia, que se presentó en el año 2015, son otras de las tormentas más contundentes de la historia.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tormenta tropical (https://definicion.de/tormenta-tropical/)