Definición de polímeros

Polímero es una noción cuyo origen etimológico se encuentra en la lengua griega y se refiere a algo formado por diversos componentes. Y es que así lo certifica su origen etimológico. En concreto, deriva del griego, exactamente de la suma de dos elementos como son el prefijo “poli-”, que es equivalente a “muchos”, y el sustantivo “meros”, que puede traducirse como “partes”.

Polímeros

La acepción más habitual del término hace mención a un compuesto, ya sea sintético, natural o químico, que se crea a través de un fenómeno conocido como polimerización, a partir de la repetición de unidades estructurales.

Puede decirse que los polímeros son macromoléculas que se forman con la vinculación de otras clases de moléculas denominadas monómeros. La síntesis de los polímeros se produce por una reacción provocada por sus monómeros que se denomina, como ya mencionábamos, polimerización.

La polimerización puede desarrollarse como una reacción en cadena o a través de diversos pasos o etapas. Según el mecanismo empleado en el proceso, por otra parte, es posible hablar de polimerización por adición o polimerización por condensación.

De acuerdo al origen, los polímeros naturales son aquellos que están presentes en la naturaleza. En este grupo es posible incluir al ADN, las proteínas y la quitina, entre otros. Los polímeros sintéticos, en cambio, se producen de forma industrial mediante la manipulación de los monómeros. El poliéster, el PVC y el nailon son ejemplos de polímeros sintéticos.

Por tanto, podemos decir que los dos grandes grupos de polímeros son los naturales y los sintéticos.

Entre los polímeros naturales, los que se obtienen del reino vegetal o animal, que más presencia tienen en nuestra vida diaria se encuentran los siguientes:
-Algodón, que se forma a partir de lo que es celulosa.
-Seda, que tiene un elevado coste en el mercado ya que se realiza para acometer la confección de tejidos de gran calidad y sofisticación.
-Hule, que se obtiene de los árboles de hevea y que también se emplea con frecuencia en el día a día.
-Lana, que es el pelo de las ovejas y que se utiliza para darle forma a un sinfín de prendas textiles, por ejemplo.

De la misma manera, no podemos pasar por alto la existencia de los polímeros sintéticos, que tienen la particularidad de que son creados por el hombre y que se emplean tanto en el ámbito textil como en la construcción, la aeronáutica e incluso la medicina o la electrónica. Ejemplos de ellos son el polietileno o el PVC (Ploricloruro de vinilo).

Sin embargo, también están los polímeros semisintéticos, que son una mezcla entre los dos tipos anteriores. Y es que son polímeros naturales que se transforman por el hombre.

Como se puede advertir, la variedad de polímeros existente es amplia. Por eso es posible encontrar polímeros con funciones muy diferentes entre sí. Algunos son plásticos que pueden quebrarse si son sometidos a una presión excesiva; otros, en cambio, son elásticos capaces de recuperar su apariencia inicial pese a la fuerza aplicada. También hay polímeros que sirven como adhesivos, ya que posibilitan la unión superficial de diferentes objetos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de polímeros (http://definicion.de/polimeros/)