Definición de psicología del desarrollo

La corriente de la psicología que se encarga del análisis de las modificaciones en la psiquis y en la conducta a través del tiempo es la psicología del desarrollo. Esta disciplina abarca el periodo que comienza con el nacimiento del individuo y finaliza con su fallecimiento, estudiando los diversos contextos para explicarlos en función de la persona.

Psicología del desarrollo

En la historia de la psicología del desarrollo se pueden distinguir cuatro grandes fases históricas. Una primera etapa se lleva cabo entre el siglo XVIII y mediados del siglo XIX, donde se realizan distintas observaciones que suponen los primeros esbozos de esta disciplina. La segunda fase ya contempla la concepción de la psicología del desarrollo como una entidad que debe tener independencia, con el objetivo de determinar similitudes entre los menores de edad y quienes transitan la adultez. En la tercera etapa señalada por los especialistas, la psicología del desarrollo logra consolidarse, mientras que la cuarta incluye su expansión con la revisión de sus postulados teóricos y la creación de otros nuevos.

A la hora de hablar de este tipo de psicología tenemos que dejar patente que muchos han sido los autores que han contribuido al desarrollo de la misma o que han ejercido un papel fundamental en la historia de aquella. Este sería el caso, por ejemplo, de Sigmund Freud que estableció la teoría psicoanalítica.

En concreto dicha teoría la aplicó a la sexualidad infantil sobre la que expuso que se conforma por cinco etapas diferentes: la fase oral que es la del primer año de vida, la fase anal que alcanza hasta los tres años, la fase fálica que va hasta los 5 o 6 años, el periodo de latencia que llega hasta la pubertad y finalmente la fase genital.

Si Freud ejerció un papel fundamental dentro de la psicología del desarrollo no fue menos el que llevó a cabo el suizo Jean Piaget quien ha pasado a la historia por su teoría psicogenética. Con esta se centra más exclusivamente en el desarrollo intelectual que, según aquella, se divide en cuatro periodos diferentes: el sensoriomotor que es hasta los 2 años, el preoperacional que va de los 2 a los 7 años, el operacional concreto que llega hasta los 11 años y el operacional formal que alcanza hasta la fase adulta.

Henri Wallon con sus teorías sobre el desarrollo de lo que son los procesos psicológicos, Lev Vygotsky que estudió el desarrollo sociohistórico, Lawrence Kohlberg que hizo lo propio con el desarrollo moral o James Fowler con el desarrollo espiritual fueron otros de los autores más importantes dentro de lo que es la psicología del desarrollo.

Entre las distintas vertientes teóricas de la psicología del desarrollo, pueden mencionarse a las teorías organicistas (que postulan que, cuando el individuo supera distintas etapas, se produce un cambio y el consiguiente desarrollo), las teorías mecanicistas (afirman que las modificaciones conductuales y el desarrollo son cuantitativos) y las teorías socioculturales (centradas en la relevancia de la influencia social sobre la persona).

Hay que tener en cuenta, por otra parte, que la psicología del desarrollo se encarga del estudio de tres campos que se encuentran en permanente interacción: el biológico (vinculado a la evolución física corporal y cerebral), el cognitivo (la manera en la que evolucionan las capacidades y los procesos de la mente) y el psicosocial (centrado en los vínculos que el sujeto establece con el entorno).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de psicología del desarrollo (http://definicion.de/psicologia-del-desarrollo/)