Definición de

Desarrollo cognitivo

El desarrollo cognitivo es el proceso de crecimiento y cambio en las habilidades mentales y de pensamiento que ocurren a lo largo de la vida de una persona. Esto incluye la percepción, el pensamiento, el aprendizaje y la resolución de problemas. El desarrollo cognitivo abarca desde la infancia hasta la adultez y puede estar influenciado por factores biológicos, ambientales y sociales. Es un área de estudio importante en la psicología y la educación, ya que comprende la adquisición de conocimientos, el desarrollo de habilidades de razonamiento y la toma de decisiones.

Cerebro en un laberinto circular

Desde que nacemos, desarrollamos y modificamos nuestras habilidades mentales y de pensamiento.

Madurez cerebral y neuroplasticidad

La madurez cerebral y la neuroplasticidad son dos conceptos fundamentales en el estudio del funcionamiento del cerebro humano y su capacidad para adaptarse y cambiar a lo largo de la vida.

Las neuronas, que forman parte fundamental del sistema nervioso, tienen la función específica de comunicar información. Lo hacen utilizando un lenguaje de señales que combina elementos eléctricos y químicos, permitiendo así el intercambio de mensajes esenciales para el funcionamiento del cuerpo. Se conectan entre sí mediante estructuras llamadas sinapsis, que son puntos de contacto donde se produce la comunicación entre las neuronas. Éstas son cruciales para la transmisión de información y el procesamiento neuronal en el cerebro.

La corteza prefrontal es una región del cerebro ubicada en la parte frontal y se asocia con funciones ejecutivas superiores, como la planificación, la toma de decisiones, el control de impulsos, la atención sostenida y la memoria de trabajo. Es esencial para el comportamiento social complejo y el juicio moral. Además, juega un papel fundamental en la regulación emocional y en la capacidad para prever y anticipar las consecuencias de las acciones.

La plasticidad cerebral es la capacidad que este órgano tiene para modificar tanto su función como estructura, dependiendo a la experiencia vivida, el aprendizaje y el entorno. Puede ocurrir a diferentes niveles, incluidas las conexiones neuronales y la reorganización de las áreas cerebrales. Es fundamental para el aprendizaje y la memoria, ya que permite al cerebro adaptarse a nuevas situaciones, adquirir nuevas habilidades y recuperarse de lesiones. Se ha demostrado que tanto la plasticidad sináptica a nivel neuronal como la reorganización funcional a nivel cerebral están implicadas en procesos de aprendizaje y desarrollo cognitivo a lo largo de la vida.

Teorías famosas

Las siguientes teorías ofrecen diferentes perspectivas sobre cómo los niños y las personas desarrollan su pensamiento, moralidad y habilidades cognitivas a lo largo de sus vidas, y han influido significativamente en la educación y la psicología del desarrollo.

Etapas del desarrollo de Piaget

Jean Piaget postuló una teoría del desarrollo cognitivo en donde los niños pasan por una serie de períodos cualitativamente diferentes en su pensamiento y comprensión del mundo. Las etapas son:

  • sensoriomotora (0-2 años): los bebés experimentan el mundo a través de los sentidos y las acciones motoras;
  • preoperacional (2-7 años): los niños comienzan a usar símbolos y desarrollan habilidades de lenguaje, pero aún no pueden comprender la lógica;
  • operaciones concretas (7-11 años): los niños comienzan a pensar de manera lógica sobre objetos concretos y eventos;
  • operaciones formales (11 años en adelante): los adolescentes y adultos pueden razonar sobre ideas abstractas e hipotéticas.

Zona de desarrollo próximo (Vygotsky)

Lev Vygotsky introdujo la idea de la zona de desarrollo próximo (ZDP), que es la brecha entre lo que un estudiante puede hacer de forma independiente versus con la ayuda de un tutor más capaz. Enfatizó la importancia del contexto social y la interacción en el aprendizaje y el desarrollo cognitivo.

Desarrollo moral de Kohlberg

Lawrence Kohlberg propuso una teoría del desarrollo moral que describe cómo las personas desarrollan su comprensión del bien y el mal a lo largo de la vida. Identificó seis etapas del desarrollo moral agrupadas en tres niveles:

  • nivel preconvencional: orientado hacia el castigo y la recompensa;
  • nivel convencional: orientado hacia la conformidad y las normas sociales;
  • nivel postconvencional: orientado hacia principios éticos y valores universales.

Inteligencias múltiples (Gardner)

Howard Gardner propuso la teoría de las inteligencias múltiples, la cual dice que las personas poseen diferentes tipos de inteligencia, más allá del tradicional concepto de cociente intelectual (CI). Identificó inicialmente siete tipos de inteligencia:

  • lingüística;
  • lógico-matemática;
  • espacial;
  • musical;
  • corporal-kinestésica;
  • intrapersonal;
  • interpersonal.

Posteriormente, añadió la inteligencia naturalista.

Niño aprendiendo a montar en bicicleta con un adulto

Howard Gardner planteó la existencia de inteligencias múltiples, incluyendo la corporal-kinestésica, relacionada con nuestras habilidades motoras.

Estrategias mnemotécnicas

Las estrategias mnemotécnicas son técnicas o métodos que ayudan a mejorar la retención y el recuerdo de la información. Estas estrategias aprovechan la forma en que funciona la memoria humana para facilitar el procesamiento de la información y son muy útiles para potenciar el aprendizaje.

Comencemos hablando de la visualización, una técnica que implica crear imágenes mentales vívidas de la información que se quiere recordar. El punto de partida puede ser la lectura de un texto que necesitamos memorizar, como ocurre cuando los estudiantes se preparan para sus exámenes.

También se puede apelar a la formación de acronimos utilizando la primera letra de cada elemento que se quiere recordar para crear una palabra o frase que sea más fácil de recordar. En este caso también aprovechamos el poder de la escritura, especialmente efectivo a mano.

Presentar la información en forma de rimas o canciones puede facilitar su memorización y aportar motivación a los más pequeños. Este método se utiliza comúnmente secuencias o datos específicos, como las tablas de multiplicar. El método de los lugares (o palacio de la memoria) implica asociar elementos que se quieren recordar con ubicaciones por las que sintamos un especial apego: se imagina un recorrido por un lugar familiar (como la propia casa) y se coloca cada concepto en un punto específico.

También existe la asociación absurda, una conexión entre la información a recordar y algo inusual. Esta técnica lleva la imaginación a límites poco convencionales y se relaciona con el pensamiento abstracto. Por último, la repetición espaciada consiste en repasar la información en intervalos regulares de tiempo, aumentando gradualmente el tiempo entre cada repaso. Esto ayuda a consolidar la memoria a largo plazo y evitar el olvido.

Maestro y niños en el aula mirando una presentación en un gran monitor

La enseñanza adaptativa aprovecha la tecnología para una experiencia personalizada.

Métodos de enseñanza

El aprendizaje colaborativo es un método educativo en el que los estudiantes trabajan en grupos para alcanzar objetivos comunes. En este proceso, intercambian ideas, discuten conceptos y colaboran en la resolución de problemas, lo que promueve el pensamiento crítico, la comunicación efectiva y el desarrollo de habilidades sociales.

Por otro lado, la enseñanza adaptativa es un enfoque que utiliza la tecnología para personalizar la experiencia de aprendizaje de cada estudiante según sus necesidades individuales. Esto se logra mediante el uso de algoritmos y análisis de datos para adaptar el contenido, la presentación y el ritmo a las capacidades y estilos de aprendizaje de cada uno.

Las habilidades adaptativas, en el contexto de la enseñanza adaptativa, son las que los estudiantes necesitan para adaptarse y tener éxito en entornos cambiantes y diversos. Incluyen la capacidad de resolver problemas, el pensamiento crítico, la autorregulación, la flexibilidad cognitiva y la colaboración. El aprendizaje colaborativo y la enseñanza adaptativa pueden trabajar en conjunto para fomentar y desarrollar estas habilidades adaptativas en los alumnos, preparándolos para enfrentar los desafíos del mundo actual y futuro.

Cómo citar este artículo Tes NehuénPublicado por Tes Nehuén, el 21 de marzo de 2024. Desarrollo cognitivo - Qué es, definición, teoría y métodos. Disponible en https://definicion.de/desarrollo-cognitivo/
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