Definición de rayos x

Rayo es un concepto que tiene su origen en radĭus, un vocablo latino. El concepto se usa para nombrar a la línea que nace en el espacio donde se genera una cierta clase de energía y que se prolonga en la misma dirección hacia donde la energía en cuestión se propaga.

Rayos X

La noción de rayos X, en este sentido, se refiere a las ondas de tipo electromagnético que son emitidas por los electrones internos de un átomo. Por sus características, los rayos X están en condiciones de atravesar diferentes cuerpos y de lograr una impresión fotográfica.

El término concreto de rayos X se atribuye como creación al físico alemán Wilhem Conrad Rontgen (1845 – 1923). Este se considera que descubrió cómo ciertos rayos eran capaces, dentro de los tubos de vacío, de atravesar ciertas barreras sólidas y, ante el desconocimiento que sobre los mismos tenía acerca de su naturaleza o la manera en la que se producían, tomó la determinación de llamarlos rayos X.

Los rayos X cuentan con una energía capaz de ionizar los átomos de la materia, algo que permite que sean utilizados con diferentes fines. El uso más habitual se encuentra en el campo de la medicina para obtener imágenes internas del cuerpo humano.

Cuando un haz de electrones de gran energía impacta contra un blanco metálico, la radiación electromagnética de la carga genera los rayos X. Existen, de todos modos, diversos métodos para obtener rayos X a partir de diferentes tipos de radiación.

Tradicionalmente se emplearon películas fotográficas para captar y registrar los rayos X. En la actualidad, sin embargo, la tecnología permite que la imagen generada por los rayos X pueda visualizarse de manera directa en una computadora, generando información digital.

Además de todo lo expuesto, merece la pena conocer otros datos de interés acerca de los rayos X, tales como estos:
-Su descubridor, que realizó entre sus primeras radiografías la mano de su esposa con el anillo nupcial, recibió por su trabajo el Premio Nobel de Física en el año 1901.
-Los rayos X son absolutamente invisibles a los ojos del ser humano.
-Actualmente se emplean no sólo dentro del ámbito de la medicina sino también en otros campos como en el arte. Así, por ejemplo, cada vez más se usan para poder detectar fallos en determinados materiales e incluso para analizar a fondo ciertas pinturas o esculturas.
-Entre los científicos que los desarrollaron, mejoraron e internacionalizaron se encuentran Max von Laue (1879 – 1960), Paul P. Ewald (1888 – 1985) o William H. Bragg (1862 – 1942) y su hijo William L. Bragg (1890 – 1971).
-A nivel médico, lo más habitual es que se empleen para poder descubrir posibles fracturas de huesos, para poder detectar enfermedades tales como la neumonía e incluso para diagnosticar cáncer de mama.

Se conoce como radiología a la disciplina que tiene como fin la producción de radiografías (imágenes del organismo obtenidas a partir del uso de rayos X). Mediante esta técnica, se disparan rayos X sobre el cuerpo: como los rayos atraviesan los tejidos blandos pero no los huesos, “dibujan” una imagen que permite apreciar los elementos óseos por las diferentes densidades.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de rayos x (http://definicion.de/rayos-x/)