Definición de

Radiación electromagnética

La radiación electromagnética es una forma de energía que se propaga a través del espacio en forma de ondas electromagnéticas. Cada onda electromagnética está compuesta por más de un campo eléctrico y campo magnético que oscilan perpendicularmente entre sí y en dirección de propagación de ondas.

La radiación electromagnética abarca una amplia gama de frecuencias, que incluye los rayos gamma y las ondas de radio, de alta y baja frecuencia respectivamente. Es fundamental en fenómenos como la luz visible, las microondas, los rayos X y muchas otras formas de radiación.

Antenas parabólicas

Las ondas de radio y las microondas son dos formas de radiación electromagnética esenciales para la comunicación inalámbrica.

Si tienes poco tiempo, revisa el índice o el resumen con los puntos clave.

Importancia

La radiación electromagnética desempeña un papel fundamental en la ciencia y la vida cotidiana en una variedad de formas. Veamos algunas razones que destacan su importancia:

  • las ondas de radio y las microondas, que son formas de radiación electromagnética, son utilizadas para las comunicaciones inalámbricas, incluyendo la radio, la televisión, el teléfono móvil, la conexión a Internet y la transmisión de datos. Estas tecnologías son vitales en la sociedad moderna para la transmisión rápida y eficiente de información a nivel local y global;
  • es esencial en diversas tecnologías médicas, como la resonancia magnética (IRM), la tomografía por emisión de positrones (PET) y los rayos X. Estas técnicas son fundamentales para el diagnóstico de enfermedades, lesiones y condiciones médicas, permitiendo a los profesionales de la salud identificar y tratar problemas de salud de manera más precisa y oportuna;
  • la luz visible es una forma de radiación electromagnética que permite la iluminación y la visión. Desde la lámpara incandescente hasta el diodo emisor de luz (LED) modernas, la luz artificial basada en la radiación electromagnética ha revolucionado la forma en que iluminamos nuestros hogares, lugares de trabajo y espacios públicos, mejorando significativamente la calidad de vida y la seguridad;
  • la radiación solar es la fuente primaria de energía en la Tierra. La captura y conversión de esta energía en electricidad mediante paneles solares es una forma cada vez más importante de generación de energía limpia y renovable, contribuyendo a la mitigación del cambio climático y a la sostenibilidad energética;
  • desde electrodomésticos hasta dispositivos electrónicos personales, la tecnología que utilizamos en la vida cotidiana depende en gran medida de la radiación electromagnética para funcionar. Los circuitos electrónicos, los dispositivos de comunicación, los sistemas de entretenimiento y una amplia gama de productos tecnológicos se basan en principios electromagnéticos para su operación.

En resumen, la radiación electromagnética es un componente esencial de la ciencia y la vida cotidiana, afectando numerosos aspectos de nuestra existencia moderna, desde la comunicación hasta la salud, la energía y la tecnología. Su comprensión y aplicación adecuadas son cruciales para el avance continuo de la sociedad y el bienestar humano.

Láser verde en la oscuridad

La velocidad de la luz en el vacío es una propiedad de las ondas electromagnéticas.

Conceptos básicos

Los siguientes conceptos están estrechamente interrelacionados y forman la base de nuestro entendimiento de la radiación electromagnética y sus diversas aplicaciones en la física, la tecnología y otras disciplinas científicas:

  • campo eléctrico: un sector del espacio donde una carga eléctrica de prueba es sometida a una fuerza eléctrica. Se caracteriza por tener tanto magnitud (intensidad) como dirección. En el contexto de las ondas electromagnéticas, las variaciones en el campo eléctrico son la causa de la propagación de la energía;
  • campo magnético: similar al campo eléctrico, es una región del espacio en la que una carga magnética de prueba experimentará una fuerza magnética. También tiene magnitud y dirección. En una onda electromagnética, las variaciones en el campo magnético están relacionadas con las variaciones en el campo eléctrico, y viceversa, según las leyes del electromagnetismo de Maxwell;
  • onda electromagnética: una forma de energía que se propaga a través del espacio en forma de campos eléctricos y magnéticos oscilantes perpendicularmente entre sí y en la dirección de propagación. No requiere un medio material para viajar y puede tener diversas longitudes de onda y frecuencias;
  • fotón: la partícula elemental asociada con la radiación electromagnética. En el contexto de la teoría cuántica, los fotones son los «portadores» de la energía electromagnética y se comportan tanto como partículas (con una energía discreta) como ondas (con una longitud de onda asociada). Son los constituyentes básicos de la luz y otras formas de radiación electromagnética;
  • velocidad de la luz (en el vacío): denotada por «c», es una constante fundamental en la física y es la velocidad máxima a la que puede viajar cualquier forma de energía o información en el universo. Su valor aproximado es de 299,792,458 metros por segundo (m/s). Esta velocidad es una propiedad fundamental de las ondas electromagnéticas y es independiente de la frecuencia o longitud de onda de la radiación electromagnética.
Tres ondas superpuestas

Cuando dos o más ondas se superponen se produce una interferencia.

Propiedades

A continuación definimos las propiedades fundamentales de la radiación electromagnética para comprender su comportamiento y su aplicación en una variedad de campos, desde la comunicación hasta la medicina y la exploración espacial:

  • frecuencia: el número de oscilaciones que realiza por unidad de tiempo. Se mide en hercios (Hz), donde 1 equivale a un ciclo por segundo. La frecuencia está relacionada con la energía de la radiación: a mayor frecuencia, mayor energía. Por ejemplo, los rayos X y los rayos gamma tienen frecuencias muy altas y, por lo tanto, energías muy altas, mientras que las ondas de radio tienen frecuencias mucho más bajas y menos energía;
  • longitud de onda: la distancia entre dos crestas (o dos valles) sucesivas de la onda. Se representa por la letra griega lambda (λ) y se mide en metros. Existe una relación inversa entre la frecuencia y la longitud de onda: a mayor frecuencia, menor longitud de onda, y viceversa. Por lo tanto, las ondas de alta frecuencia como los rayos X tienen longitudes de onda cortas, mientras que las de baja frecuencia como las ondas de radio tienen longitudes de onda largas;
  • polarización: la orientación del campo eléctrico. Una onda electromagnética puede estar polarizada en una dirección específica o puede estar sin polarizar, lo que significa que su campo eléctrico oscila en todas las direcciones perpendiculares a la de propagación. La polarización es importante en aplicaciones como la transmisión de señales de radio y la tecnología de pantallas LCD;
  • interferencia: un fenómeno en el que dos o más ondas electromagnéticas se superponen entre sí, ya sea constructiva (las crestas de una se suman con las de la otra, y lo mismo sucede con los valles) o destructiva (las crestas de una se suman con los valles de la otra). La interferencia es fundamental en campos como la óptica y la comunicación, y se utiliza en tecnologías como las antenas direccionales y los interferómetros;
  • difracción: el fenómeno en el que una onda electromagnética se curva alrededor de un obstáculo o a través de una rendija estrecha, lo que resulta en la aparición de patrones de interferencia característicos. Este fenómeno es responsable de la capacidad de las ondas para doblarse alrededor de esquinas y obstáculos, y es fundamental en aplicaciones como la formación de imágenes y la espectroscopia;
  • reflexión: el rebote de una onda electromagnética cuando encuentra una superficie, sin penetrar en el medio. De acuerdo con la ley de reflexión, los ángulos de reflexión e incidencia son equivalentes, medida desde la normal a la superficie en el punto de incidencia. La reflexión es la base de fenómenos como la visión en espejos y la propagación de señales en fibra óptica;
  • refracción: el cambio en la dirección de propagación de una onda electromagnética cuando pasa entre dos medios con diferente índice de refracción. Esto ocurre porque la velocidad de la onda varía al atravesar los diferentes medios. La ley de Snell describe la relación entre los ángulos de incidencia y refracción, junto con los índices de refracción de los dos medios. La refracción es fundamental en óptica, como en la formación de imágenes por lentes y la desviación de la luz por prismas.
Cómo citar este artículo Tes NehuénPublicado por Tes Nehuén, el 13 de febrero de 2024. Radiación electromagnética - Qué es, definición, importancia y propiedades. Disponible en https://definicion.de/radiacion-electromagnetica/
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