Definición de referéndum

Un referéndum es un mecanismo legal que permite a la población ratificar o rechazar ciertas resoluciones de un gobierno. Se trata de una herramienta propia de la democracia directa, en la cual la gente toma una decisión sin necesidad de la intermediación de los representantes.

Referéndum

Lo habitual, de todas formas, es que el referéndum sea un mecanismo que funcione dentro de un régimen de democracia representativa. El tema puesto a consideración quedará resuelto a favor de la opción que coseche la mayoría de los votos.

Hay que destacar que no todos los referéndums arrojan resultados de cumplimiento obligatorio o que se conviertan en una resolución que se aplique efectivamente. Algunos referéndums son consultivos y luego el Poder Legislativo debe tomar la decisión final. Cuando el referéndum es definitorio, se lo califica como vinculante.

Un ejemplo de referéndum tuvo lugar en 2004 en Venezuela. En esa oportunidad, el gobierno de Hugo Chávez organizó una votación para consultar a la población si deseaba que el presidente se mantuviera en su cargo o si, por el contrario, su mandato debía ser revocado. Casi diez millones de venezolanos emitieron su voto y el 58% eligió que Chávez permaneciera en el poder.

En 2011, tuvo lugar el primer referéndum que sometió a votación la independencia de una nación. En aquella oportunidad, más del 98% de los votantes eligió que Sudán del Sur se independizara de Sudán y se convirtiera en un país autónomo. De este modo, el 9 de julio de 2011 se proclamó la independencia de Sudán del Sur.

Referéndum revocatorio

ReferéndumEl referéndum revocatorio también se conoce con el nombre de revocación de mando y se trata de un procedimiento de participación de tipo político y civil que aplica solamente para los gobernadores y alcaldes, dejando fuera a todos los demás funcionarios de elección popular, como son los concejales, congresistas, diputados y el propio Presidente. En pocas palabras, es un derecho político a través del cual el pueblo tiene la posibilidad de finalizar el mandato de alguna de las dos figuras recién mencionadas.

Los fundamentos del referéndum revocatorio se encuentran en el principio de soberanía popular, término acuñado para expresar un concepto opuesto al de soberanía nacional, el cual restringía la soberanía a la nación. También es correcto decir que este referéndum refleja las bases de la democracia participativa, cualquier práctica en la cual el pueblo tenga una participación mayor en las decisiones políticas de su país de la que la democracia representativa le ofrecería.

Referéndum obligatorio

Se denomina referéndum obligatorio al proceso que comienza por conseguir que el órgano parlamentario apruebe someter un objeto al voto popular, y es un rasgo de la democracia directa en Suiza. La democracia directa, también denominada pura, se caracteriza por permitir a los ciudadanos ejercer directamente el poder en una asamblea cuyas atribuciones pueden dar lugar a la aprobación o derogación de leyes y a la elección de los funcionarios públicos.

Referéndum facultativo

Así como el obligatorio, el referéndum facultativo se utiliza en Suiza como mecanismo de la democracia directa. Cuando se lleva a cabo la publicación en la Feuille fédérale (la Gaceta Federal) de una ley nueva o revisada, la parte del pueblo que no esté de acuerdo con su puesta en vigor tiene un plazo máximo de cien días para juntar 50 mil firmas de ciudadanos de su país, las cuales luego pueden dar lugar a someter dicha ley a referéndum. Solamente si la decisión de la mayoría es favorable la ley puede entrar en vigor.

La necesidad de una recogida de firmas a cargo del pueblo es una diferencia básica entre el referéndum facultativo y el obligatorio.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de referéndum (http://definicion.de/referendum/)

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