Definición de alfa

Alfa es la letra que está ubicada en el primer lugar del alfabeto griego, situada justo antes de beta. Su nombre deriva de una letra fenicia conocida como alp buey. La letra alfa se corresponde a la A del alfabeto latino.

Alfa

Por tratarse de la letra inicial del alfabeto griego, alfa suele utilizarse para indicar el comienzo de una cosa. De igual forma, omega (la última letra de dicho alfabeto) denota el final. En este sentido, hablar de “alfa y omega” es hacer referencia al comienzo y al final de algo.

En el ámbito de la religión católica, la expresión “el Alfa y el Omega” se asocia a Jesucristo como principio y fin de la totalidad las cosas. En el libro del Apocalipsis, puede leerse una frase que muestra este uso del concepto en alusión a Jesús en cuanto es Dios.

La música gospel, muy popular en la cultura norteamericana pero también en muchas partes del mundo, menciona muy a menudo los términos Alfa y Omega, ya que su temática es exclusivamente religiosa. Dada la pasión que la caracteriza, es un claro ejemplo del peso que tienen estos términos para los devotos, ya que cantan a su deidad con legítima adoración e intensos sentimientos, entregando su vida y su destino a ella, expresando que de ella depende su porvenir, así como su nacimiento fue un regalo de su parte, tanto como el o los talentos y virtudes que puedan tener.

Se conoce como partículas alfa a los núcleos de helio que están totalmente ionizados y que, por lo tanto, carecen de la envoltura de electrones habitual. Estos núcleos se componen de un par de neutrones y otro de protones y son el resultado de alguna reacción nuclear.

En los grupos de animales, el individuo alfa, que dependiendo de la especie puede ser el macho o la hembra, es aquél que cumple el rol de líder y a quien el resto de los integrantes de la comunidad está obligado a seguir. El alfa suele tener ciertos privilegios que le conceden los otros animales, como caminar en primer lugar y al frente del grupo o comer en primer término.

Alfa Romeo, por su parte, es un fabricante de automóviles que se fundó en 1910 en la ciudad italiana de Milán. Sus coches se asocian al lujo y al diseño de alta calidad.

En el ámbito del desarrollo informático, por ejemplo, se dice que una aplicación o juego se encuentra en estado alfa cuando cuenta con el mínimo de elementos necesarios para representar la idea principal, pero de ninguna manera podría ser distribuida comercialmente. Por ejemplo, un video juego de acción que consista en guiar a un personaje a través de diferentes escenarios, juntando una gran diversidad de ítems y poderes especiales y enfrentándose a un sinfín de enemigos, requiere de mucho trabajo artístico, tanto gráfico como musical y sonoro, para dar con un estilo único, que lo identifique y lo haga sobresalir.

Sin embargo, todo esto resulta esencial para el producto final, pero no así para construir el esqueleto funcional del título, una versión en la que los personajes y todos los elementos sean simples figuras geométricas de distintos colores, donde los escenarios no tengan ningún tipo de detalle y su fondo sea un color liso, y en el cual no haya sonido ni música, o bien se utilicen pistas de prueba. A esta instancia muy temprana se la denomina alfa, ya que permite a los creadores observar su idea en movimiento, aunque necesiten hacer un uso intensivo de la imaginación para reemplazar mentalmente lo que ven sus ojos con el aspecto deseado.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de alfa (https://definicion.de/alfa/)