Definición de disacáridos

Un disacárido –término que procede del vocablo inglés disaccharide– es un carbohidrato que se compone de dos monosacáridos. Esta definición, como se puede advertir, nos exige saber qué son los carbohidratos y qué son los monosacáridos para comprender la noción de disacárido.

Disacáridos

Los carbohidratos, también llamados hidratos de carbono o glúcidos, son sustancias orgánicas compuestas por oxígeno, hidrógeno y carbono. Los dos primeros elementos mencionados aparecen en proporción de dos a uno.

Un monosacárido, por otra parte, es un azúcar cuya descomposición en otro más simple mediante la hidrólisis (el desdoblamiento molecular por intermedio del agua) no resulta posible.

Los disacáridos, en definitiva, son hidratos de carbono cuya composición presenta dos azúcares que forman parte del grupo de los monosacáridos. Existen diversos disacáridos según sus componentes y el tipo de unión que vincula a éstos.

La lactosa, por ejemplo, es el disacárido formado por la unión de los monosacáridos galactosa y fructosa. Este disacárido se encuentra en la leche que producen los animales mamíferos. Las personas cuyo organismo no logra asimilar el disacárido en cuestión de manera adecuada padecen el trastorno que se conoce como intolerancia a la lactosa.

Otro disacárido muy común es la sacarosa, compuesto por moléculas de los monosacáridos glucosa y fructosa. La sacarosa es el producto que conocemos como azúcar de mesa. Se trata del edulcorante más popular, empleado para endulzar todo tipo de comidas y bebidas.

Cabe destacar que algunos disacáridos están compuestos por dos moléculas de un mismo monosacárido. Eso ocurre con la celobiosa, la maltosa y la trehalosa, que se forman con la unión de moléculas de glucosa de acuerdo a diferentes clases de enlaces.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de disacáridos (https://definicion.de/disacaridos/)