Definición de arce

El arce es un árbol que integra el grupo familiar de las aceráceas. El concepto alude a numerosas especies que componen el género conocido como Acer.

A nivel general, los arces se caracterizan por la dureza de su madera, que suele presentar manchas. Estos árboles tienen hojas sencillas, flores dispuestas en racimo o en corimbo y frutos que se constituyen como sámaras unidas, surgiendo de a pares.

Acerácea

El arce forma parte de la familia de las aceráceas.

Características principales

Una particularidad del arce es que, cuando sus frutos se desprenden, caen girando y esparcen sus semillas en un radio bastante amplio. Esto se debe a que las sámaras disponen de un pericarpio (la capa exterior que recubre las semillas) que se extiende a modo de ala.

Varias especies de arce, por otra parte, se destacan por su contenido de néctar y polen. De esta manera, las larvas de muchos lepidópteros y las abejas suelen alimentarse de esta planta.

El ser humano aprovecha el arce tanto por su madera como por su savia. La madera se emplea en el ámbito de la construcción y para la fabricación de instrumentos musicales y de los bates que se utilizan en el béisbol, por ejemplo. La savia, en tanto, es la materia prima del famoso jarabe de arce.

Sirope de arce

El jarabe de arce se suele emplear sobre gofres (waffles) y crepes.

Qué es el jarabe de arce

El jarabe de arce, también conocido como sirope de arce, es una sustancia dulce que se elabora con la savia de diferentes especies de arce (como el arce negro, el arce rojo o el arce azucarero). Se la utiliza en waffles o gofres, crepes y diversos postres.

La historia marca que pueblos aborígenes de Estados Unidos y Canadá fueron los primeros en preparar el jarabe de arce. El proceso productivo comienza perforando el tronco del árbol; allí se introduce un tubo para que la salvia vaya goteando, siendo recolectada en un recipiente.

Luego la savia se cocina junto a manteca u otra sustancia grasa, haciéndola hervir hasta que se alcanza la consistencia buscada. Para obtener un litro de jarabe de arce, se deben utilizar unos cuarenta litros de savia.

Algunas especies

Ya mencionamos especies de arce que se usan para la producción del jarabe. El arce azucarero, por señalar una de ellas, es la especie de nombre científico Acer saccharum.

El arce blanco (Acer pseudoplatanus), el arce rojo (Acer rubrum), el arce menor (Acer campestre) y el arce tridente (Acer buergerianum) son otras variedades de este árbol, cuyas partes y componentes muchas veces se usan en la medicina tradicional.

Arce como apellido y nombre de distintos lugares

El apellido Arce es común en países de habla hispana. Es posible nombrar a Francisco Arce, exfutbolista paraguayo que con su seleccionado disputó la Copa Mundial de Francia ’98 y la Copa Mundial de Corea / Japón ’02 y que actualmente se desempeña como entrenador.

Guillermo Arce, en tanto, fue un importante catedrático y médico español. Nacido en 1901 y fallecido en 1970, recibió la Gran Cruz y Encomienda de la Orden Civil de Sanidad por sus aportes al ámbito sanitario.

Arce, por último, es un municipio de la Comunidad Foral de Navarra y una localidad de Cantabria en España, además de una comuna de Lacio en Italia.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de arce (https://definicion.de/arce/)

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