Definición de arpa

De acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE), el término arpa también puede escribirse con H inicial: harpa. La noción deriva del vocablo francés harpe, aunque su origen etimológico más lejano se halla en las lenguas germánicas.

Arpa

Un arpa es un instrumento musical que dispone de cuerdas ubicadas en sentido vertical y cuyo marco tiene forma de triángulo. El arpa se toca con las dos manos, ya sea con los dedos o con púas.

En los antiguos pueblos de Egipto, Israel y Asiria ya se tocaba el arpa. El instrumento alcanzó su mayor popularidad en la Edad Media y luego fue perdiendo fama. En la actualidad existen diferentes tipos de arpa.

Cuando el siglo XVIII llegaba a su fin, surgió en Alemania la principal evolución histórica del arpa: la inclusión de pedales para incrementar las opciones sonoras del instrumento. Hoy las arpas más usadas tienen siete pedales y 47 cuerdas, hechas de cobre o alpaca, nylon y tripa de oveja.

El arpa se utiliza en la música clásica, estando presente en las orquestas. El instrumento también se ha empleado en el jazz, la música electrónica, el rock y el pop, aunque sin tanta frecuencia. La música celta tradicional, por su parte, suele hacer uso del arpa.

Hay que establecer que son muchos y variados los tipos de arpas que existen, entre los que podemos destacar los siguientes:
-Arpa de boca, también llamada birimbao. Es un instrumento musical muy pequeño compuesto de un arco metálico y una lengüeta de acero. Se sostiene en la boca.
-Arpa celta, que se caracteriza por disponer de 34 cuerdas y un tamaño máximo de 105 centímetros.
-Arpa medieval, que tiene cuerdas metálicas y una altura que no supera los 75 centímetros de altura.
-Arpa paraguaya, que es una pieza clave de la música vernacular y que tiene la particularidad de que se afina de manera muy parecida a la de una guitarra.
-Arpa paraguaya, que tiene cuerdas de nylon.

El francés Alan Stivell, la estadounidense Zeena Parkins, el español Héctor Braga, la canadiense Loreena McKennitt y el argentino Athy son algunos de los arpistas contemporáneos más famosos.

El arpa y la mitología tienen una estrecha relación, ya que son muchas las figuras de esa historia las que se identifican con el citado instrumento musical. Así, por ejemplo, el dios Dagda, que es el más importante de la mitología celta irlandesa se establece que posee un arpa realizada en roble que respondía al nombre de Uaithne.

Ese instrumento se consideraba mágico ya que, entre otras cosas, le permitía controlar el orden de las estaciones y tenía la particularidad de que podía interpretar tres melodías: gentraiges (acorde de la risa), goltraiges (acorde del llanto) y suantraiges (acorde del sueño).

Se cuenta que en una ocasión a Dagda le fue robada el arpa por parte de los Fomoré. Consiguió recuperarla acudiendo a dónde estaba y poniéndose a cantar. Y es que, al escucharle, ese instrumento se descolgó de donde se hallaba y se dirigió hacia su dueño.

La expresión “más cerca del arpa que de la guitarra”, por otra parte, se utiliza en algunos países con referencia a la cercanía de la muerte. Esto se asocia a imágenes simbólicas de personas fallecidas tocando el arpa o la lira.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de arpa (https://definicion.de/arpa/)

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