Definición de bario

Para poder descubrir a fondo el significado del término bario, tenemos que exponer que se trata de una palabra cuyo origen etimológico está en el griego. Exactamente deriva de “barys”, que puede traducirse como “pesado”.

Bario

Hay que exponer que bario como tal fue acuñado a principios del siglo XIX. En concreto fue el químico inglés Humphry Davy (1778 – 1828) el que lo hizo en el año 1808. Nos estamos refiriendo al científico que también jugó un papel fundamental en el descubrimiento de otros elementos tales como el potasio, el calcio, el aluminio o el magnesio, entre otros.

El bario es un metal cuyo número atómico es 56. Se trata de un elemento químico pesado y blando, que se halla en diferentes minerales y que puede encontrarse abundantemente en la corteza del planeta Tierra.

El símbolo del bario, cuyo nombre deriva del inglés barium, es Ba. Este metal entra en ebullición a una temperatura de 1845 grados centígrados, mientras que su punto de fusión se ubica en 727 grados centígrados.

La baritina y la barita son las menas más importantes del bario. Cabe recordar que, en el ámbito de la minería, a un mineral se le dice mena cuando permite obtener, a partir de la metalurgia, un metal. En este caso, la baritina y la barita posibilitan la obtención de bario.

Ya en la Edad Media los alquimistas comenzaron a investigar las propiedades del bario a través de la barita, sin saber cómo aislarlo. Recién en 1808 fue aislado por un científico en Inglaterra.

A nivel químico, el bario resulta parecido al calcio, aunque es más reactivo. El bario, en este sentido, reacciona en presencia del cobre y se oxida con rapidez cuando está en contacto con el agua o con el oxígeno. También reacciona con el alcohol.

El bario puede emplearse en el terreno de la radiología como medio de contraste, para fabricar blindajes contra las radiaciones, en el recubrimiento de conductores eléctricos y en la producción de pirotecnia. La elaboración de lentes de vidrio y la fabricación de veneno para alimañas son otros de los usos del bario y de sus derivados.

De la misma manera, no podemos olvidar que el bario también se emplea de forma contundente en otros ámbitos y sectores tales como los siguientes:
-Para la elaboración de ciertos tipos de pinturas.
-Para la creación de diversas clases de goma.
-También se utiliza el bario para darle forma al vidrio en general.
-Es empleado con distintos fines dentro de lo que es la industria petrolera.
-Para darle forma a lo que son los sistemas de encendido de los vehículos.

De la misma manera, no podemos pasar por alto lo que son las consecuencias que el bario puede provocar en el cuerpo humano si este se encuentra expuesto a altas cantidades de aquel:
-Puede provocar desde parálisis hasta una aceleración del ritmo cardíaco si se ingiere en gran cantidad.
-También puede traer consigo la muerte si la dosis tomada es elevada.
-Si se ingiere una cantidad reducida se sufrirá náuseas, vómitos, diarreas…

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de bario (https://definicion.de/bario/)

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