Definición de batimetría

Batimetría es una noción que se forma a partir del vocablo griego bathýs (que puede traducirse como “profundo”) y del sufijo metría. El concepto se utiliza en el ámbito de la geología para denominar al análisis de las profundidades marinas.

Batimetría

La batimetría resulta análoga a la altimetría: mientras que la primera se encarga de estudiar las profundidades, la segunda está centrada en las alturas. Los expertos en batimetría se encargan de trazar mapas de isóbatas (curvas que representan de modo cartográfico los puntos de idéntica profundidad en grandes lagos y mares). Además de estos mapas, los especialistas también tienen como objeto de estudio la distribución de los seres vivos en las regiones isobáticas.

Puede decirse que la batimetría se encarga de trazar mapas (los mapas batimétricos) para presentar información sobre el fondo oceánico o lacustre, midiendo las profundidades. En sus orígenes, se hacía descender un cable con un gran peso desde una embarcación: cuando llegaba al fondo, se realizaba la medición. Este método solo permitía medir la profundidad en un único punto y sus resultados estaban sujetos a las corrientes, las mareas y otras variables.

En la actualidad la batimetría apela a un sonar que se instala en un barco y que emite ondas sonoras hacia el fondo del océano. La medición de la profundidad se realiza a través del tiempo que demora el sonido en descender hasta el fondo, rebotar y regresar al dispositivo. Junto al sonar es habitual que se empleen sistemas GPS que informan acerca de la ubicación exacta de la embarcación en cuestión.

Otros datos de interés, además de los ya expuestos, sobre la batimetría son algunos como estos:
-Se considera que el origen de lo que son las mediciones batimétricas están en el Antiguo Egipto. En ese momento, lo que hacían para llevarlas a cabo era hacer utilización de una piedra atada a una cuerda.
-Hasta que se produjo la aparición de los sistemas GPS para acometer la batimetría, esta se componía de dos tipos de trabajos: la planimetría por un lado y por otro de lo que se denomina como topografía clásica o altimetría.

No menos relevante es tener claro que existen diversos tipos de batimetría, que se basan fundamentalmente en los sistemas o herramientas que utilizan. Entre los más significativos podemos destacar los siguientes:
-Batimetría mediante láser. Como su propio nombre indica, hace empleo de un sistema láser y tiene la particularidad de que puede estudiar profundidades comprendidas entre los 2 y los 30 metros.
-Batimetría fotogramétrica, que tiene la particularidad de ser utilizada para lo que son zonas con aguas muy poco profundas.
-Batimetría mediante teledetección. Se considera que este es uno de los sistemas que ha conseguido obtener unos resultados realmente satisfactorios y eficaces en lo que son mares con poca profundidad. Eso lo consigue porque hace utilización de satélites tales como SPOT, GEOSAT o RADARSAT.
-Batimetría por procedimientos fotográficos. También se utiliza para zonas poco profundas y se basa en el estudio de lo que es la variación del espectro visible.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de batimetría (https://definicion.de/batimetria/)

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