Definición de belladona

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El término belladona procede del vocablo italiano belladonna. De acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE), el concepto hace referencia a una planta de gran toxicidad.

De nombre científico Atropa belladonna, la belladona pertenece al grupo familiar de las solanáceas. Al igual que el resto de las especies de este conjunto, se trata de una angiosperma con dos cotiledones cuya baya contiene múltiples semillas de albumen pulposo.

Atropa belladonna

La belladona es una planta de elevada toxicidad.

Características de la belladona

Las angiospermas como la belladona son fanerógamas (sus órganos reproductivos adoptan la forma de flor y pueden verse) con carpelos que desarrollan un ovario, en cuyo interior se alojan los óvulos. Por otra parte, al presentar dos cotiledones (se llama cotiledón a la primera hoja del embrión), se la califica como dicotiledónea.

La belladona es una planta perenne. Esto quiere decir que está en condiciones de subsistir durante dos o más años. Suele desarrollarse como arbusto, alcanzando una altura de cerca de 1,5 metros.

Leñosos en la zona de la base, los tallos de este vegetal crecen con ramificaciones. Las hojas con apariencia oval y las flores acampanadas son otros rasgos de la belladona.

Fruto

Las intoxicaciones con belladona suelen producirse por la ingesta de las bayas.

Una planta venenosa

Las diversas partes de la belladona, desde las raíces hasta las bayas pasando por las semillas y las hojas, contienen alcaloides tóxicos de tipo tropánico. Es importante mencionar que las intoxicaciones pueden ser letales para los seres humanos.

La hioscina, la hiosciamina y la atropina están entre los alcaloides tropánicos presentes en los ejemplares. Si bien la ingesta de ciertas cantidades de belladona puede provocar grandes daños o hasta la muerte, la administración controlada permite el tratamiento de diversos trastornos.

Intoxicación con belladona

Si bien las intoxicaciones son infrecuentes, se han dado casos principalmente de niños que ingieren las bayas. Aunque la reacción de cada individuo es diferente, se estima que el consumo de cuatro bayas es potencialmente fatal.

La ingesta causa sequedad de las mucosas, debilidad en los músculos y un incremento de la frecuencia cardíaca. En los casos más graves, la persona puede padecer delirios y alucinaciones y tener convulsiones.

Ante el envenenamiento, se suele usar la fisostigmina como antídoto. También puede apelarse al carbón activo para la realización de un lavado de estómago.

Uso en la medicina

Como ya indicamos más arriba, una dosis controlada de belladona puede tener efectos positivos para la salud. La neumonología, la gastroenterología y la oftalmología son especialidades médicas que aprovechan esta planta.

El mal de Parkinson, los espasmos bronquiales y la colitis ulcerosa están entre los problemas de salud que pueden tratarse con belladona. Por supuesto, un médico es quien debe indicar cuándo y cómo tienen que emplearse los fármacos derivados de la planta.

Otra planta llamada belladona

En regiones de México, se denomina belladona a la Kalanchoe blossfeldiana. Esta planta crasa (suculenta) de hojas carnosas y flores de cuatro pétalos se usa en jardinería.

La belladona de este tipo es originaria de la isla de Madagascar. Incluso es endémica de dicho territorio insular, lo cual supone que no crece en otras regiones de manera natural.

Bandas de rock

Es interesante mencionar, por último, que distintas bandas de rock han sido bautizadas como Belladona. En Argentina, es el nombre de un grupo que se formó en 2001, año en el cual editó su álbum debut (“Hasta los huesos”).

En España, en tanto, Belladona fue una agrupación liderada por Aurora Beltrán en la década de 1980. El conjunto llegó a grabar el disco “Las mujeres y los negros primero” antes de separarse.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de belladona (https://definicion.de/belladona/)

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