Definición de bucanero

El término bucanero procede del vocablo francés boucanier, de acuerdo a lo informado por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. El concepto alude a los piratas que solían atacar las embarcaciones españolas que navegaban por el llamado Nuevo Mundo en los siglos XVII y XVIII.

Bucanero

Originalmente la idea de bucanero se refería a quienes habitaban la región oeste de la isla La Española. Estas personas solían dedicarse a la caza de cerdos y de vacas para luego realizar un proceso de ahumado de la carne y comercializarla a los navegantes.

Cuando en el siglo XVI los españoles abandonaron la región occidental de La Española, se asentaron en el lugar viajeros franceses que adoptaron esta técnica. Tiempo después España invadió la isla ya que sus habitantes no abonaban impuestos a la Corona y aniquiló a los animales. Así, muchas personas que vivían en La Española se instalaron en la isla de La Tortuga –donde ya residían los filibusteros– y comenzaron a involucrarse con la piratería contra los barcos españoles.

Estos antecedentes históricos hacen que actualmente las nociones de bucanero, filibustero y pirata se usen muchas veces como sinónimos. Incluso en ocasiones se emplea corsario, que eran marinos que disponían de una “patente de corso” para sabotear embarcaciones de países enemigos del gobierno que otorgaba la licencia en cuestión.

La sobreexplotación de la caza y el asesinato de los animales de La Tortuga por parte de los españoles para perjudicar a los bucaneros hicieron que, poco a poco, estas personas abandonaran la región española de la isla.

A lo largo de la historia han existido numerosos bucaneros importantes, entre los que podemos destacar a algunos como los siguientes:
-Barbanegra (1680 – 1718). Es uno de los más famosos bucaneros y tenía por nombre real Edward Teach. Nació en Bristol y pronto destacó por ser muy cruel tanto con la tripulación de su barco como con quienes convertía en prisioneros. El apodo con el que hoy le conocemos era debido, como era de imaginar, a la su larga, rizada y espesa barba de color negro.
-El olonés (1635 – 1668). Fue un personaje muy temido en las colonias españolas porque fue capaz de acometer todo tipo de atrocidades.
-Calico Jack (1682 – 1720). Está considerado como el primero que utilizó la bandera que todos hoy asociamos a la piratería: la calavera con dos huesos en forma de cruz. Una bandera que responde al nombre de Jolly Roger.
-Edward England (1685 – 1721). Este otro bucanero tiene la particularidad de haber pasado a la historia como uno de los más humanos y menos despiadados y crueles. Entre sus barcos más importantes estuvieron Fancy y el Perla.
-Henry Every (1659 – 1699). Dentro de la historia de la piratería no podemos pasar por alto a este otro que fue conocido como “el rey de los piratas”. Es cierto que no tuvo una gran “carrera” como bucanero, pero los botines que logró e incluso el que se retiró antes de morir o ser detenido, le convirtieron en una verdadera leyenda.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de bucanero (https://definicion.de/bucanero/)

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