Definición de cacao

El cacao es un árbol nativo del continente americano que pertenece al grupo familiar de las esterculiáceas. El término proviene de cacáhua, un vocablo de la lengua náhuatl.

CacaoDe nombre científico Theobroma cacao, al cacao también se lo conoce como cacaotero. Se trata de un árbol que puede alcanzar una altura de unos ocho metros, con hojas alternas y flores de tamaño reducido.

La idea de cacao suele usarse para aludir a la semilla y al fruto de este árbol. En este sentido, el cacao adquiere una gran importancia ya que se trata del ingrediente básico del chocolate.

Por lo general el chocolate se prepara combinando azúcar con masa de cacao. La denominada masa de cacao, a su vez, se compone del cacao en polvo y de la sustancia grasa conocida como manteca de cacao.

En cuanto al cacao en polvo, se utiliza para preparar bebidas. El chocolate en taza o chocolate caliente, por ejemplo, se elabora con cacao en polvo o chocolate fundido disuelto en leche o agua. También se menciona como chocolatada a la mezcla de cacao en polvo con leche fría o caliente.

Cabe destacar que el cacao en polvo que se comercializa envasado contiene otros ingredientes además de la semilla del cacaotero. Lo habitual es que incluya azúcar, conservantes y aromatizantes.

Costa de Marfil es el principal productor mundial de cacao. Lo siguen países como Ghana, Indonesia, Nigeria, Camerún, Brasil y Ecuador, lo que demuestra que el árbol se cultiva con éxito en diferentes partes del mundo.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de cacao (https://definicion.de/cacao/)

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