Definición de grano

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Casi una veintena de acepciones de grano reconoce la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. El término proviene del vocablo latino granum.

El primer significado que menciona la RAE hace referencia a los frutos y las semillas de determinadas plantas. Es habitual que el concepto se emplee sobre todo en el caso de los cereales, que suelen cultivarse justamente para el aprovechamiento de sus granos.

Arroz

El arroz es uno de los granos más conocidos.

Características de los granos

Dado que la noción puede aludir a frutos o semillas, los granos pueden presentar características disímiles. Por lo general, se destacan por su dureza y por su tamaño pequeño.

Una particularidad es que los granos secos duran más que los tubérculos y que las frutas. Además, por sus dimensiones, su almacenamiento y su transporte resultan sencillos en comparación a otros alimentos.

Esto hace que los granos tengan una enorme importancia en la historia de la humanidad. Constituyen un producto esencial de la agricultura que hizo posible el acopio de excedentes de comida y contribuyó a la instalación de asentamientos fijos.

Algunos ejemplos

El maíz, el arroz y el trigo son los granos que más se producen en el contexto internacional. Muchos pueblos han subsistido basando su alimentación en estas plantas, que aún hoy siguen siendo imprescindibles en la dieta de millones de personas.

Si nos centramos en el maíz, los granos propiamente dichos son las cariópsides (frutos secos) que se encuentran en el zuro u olote de la mazorca. Los granos de trigo, en tanto, son cariópsides ovaladas con puntas redondeadas.

En el caso del arroz, se distingue entre el arroz de grano largo, el arroz de grano medio y el arroz de grano corto. La elección de uno u otro suele vincularse al tipo de comida a elaborar.

Además de estos cereales, podemos encontrar granos que son leguminosas (las lentejas, los garbanzos, la soja), semillas oleaginosas (el girasol, la mostaza) y pseudocereales (la quinua, la chía, el amaranto).

Enfermedad cutánea

El acné es una enfermedad caracterizada por la aparición de granos.

Cosecha y secado de los granos

La mecanización es una parte importante de las prácticas agrícolas vinculadas a los granos. La propia cosecha se suele llevar a cabo con una máquina conocida como cosechadora.

Para que los granos puedan almacenarse durante un tiempo prolongado, es imprescindible que estén secos. En este punto hay que tener en cuenta varias cuestiones biológicas de las plantas.

Cuando la planta alcanza su madurez y genera los granos que hacen posible su reproducción, dichos granos tienen una humedad muy alta. Luego el ejemplar comienza a secarse y los granos van perdiendo humedad.

Al momento en el cual el grano ya puede cosecharse haciendo uso de la cosechadora, su humedad es superior a la que se necesita para su correcto almacenamiento. En esta instancia aparece otro dispositivo: la secadora, que envía aire caliente a los granos para secarlos y luego los enfría para que sea posible acopiarlos con seguridad.

Un abultamiento de la piel

No se puede dejar de mencionar otra acepción de grano que tiene un uso muy extendido. Se denomina grano a una pequeña hinchazón que aparece en la piel y que, en ocasiones, está llena de pus (una sustancia espesa que segregan los tejidos cuando se inflaman).

Los granos suponen una alteración de la epidermis. Habitualmente el abultamiento es de color rojizo y, sobre todo si tiene pus, puede provocar dolor.

Los granos aparecen por trastornos cutáneos (como el acné), alergias o infecciones, entre otros motivos. El especialista médico que estudia los granos y el resto de los problemas de la piel es el dermatólogo.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de grano (https://definicion.de/grano/)

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