Definición de carbohidratos

El concepto de carbohidrato se forma a partir de dos términos: carbono e hidrato. Un carbohidrato, por lo tanto, es un hidrato de carbono.

Carbohidrato

Los hidratos son aquellas sustancias que contienen agua (H2O). El carbono, por su parte, es un elemento químico. Los carbohidratos, en definitiva, son sustancias orgánicas compuestas por oxígeno, hidrógeno y carbono.

También llamados glúcidos, los carbohidratos son biomoléculas (moléculas que constituyen a un ser vivo) que están formadas mayormente por átomos de carbono y de hidrógeno. El oxígeno es el elemento presente en menor cantidad.

La función de los carbohidratos, que presentan enlaces covalentes que resultan difíciles de romper, es aportar energía. Dicha energía puede ser utilizada de manera inmediata o almacenada para un uso posterior. Ciertos carbohidratos también actúan como elementos estructurales, formando parte de las paredes celulares.

Es posible diferenciar entre distintas clases de carbohidratos. Los más simples reciben el nombre de monosacáridos, como la glucosa y la ribosa. Estos carbohidratos tienen una única molécula. Los disacáridos (la lactosa, la sacarosa), por su parte, están compuestos por dos monosacáridos.

También existen los oligosacáridos, que tienen entre tres y nueve moléculas de monosacáridos, y los polisacáridos, con más de diez monosacáridos.

Los carbohidratos son esenciales para todas las personas ya que la energía que aportan permite el desarrollo de la actividad muscular y neuronal y mantiene estables la presión arterial y la temperatura del cuerpo. En el caso de los deportistas, ingerir alimentos ricos en carbohidratos (como fideos u otras pastas) es imprescindible para estar en condiciones de realizar grandes esfuerzos físicos.

Veamos a continuación éstos y otros beneficios de los carbohidratos más en detalle:

* mejora el ánimo: no podemos negar que para sentirnos bien no nos basta con la buena voluntad y las ideas positivas, sino que necesitamos energía desde que nos levantamos hasta que nos acostamos. Para ello tenemos alimentos como los carbohidratos y otros que los complementan con altos niveles de proteínas;

* mejora la digestión: para una buena digestión es necesario ingerir mucha fibra, y los carbohidratos son muy ricos en este componente, que también es necesario para luchar contra la fatiga y el estreñimiento;

* estabiliza los niveles de azúcar: los carbohidratos simples son de rápida digestión y producen bastante más glucosa en sangre que los complejos. Para llevar a cabo un control adecuado del exceso de azúcar en la sangre se recomienda incluir carbohidratos complejos en la dieta;

* aumentan la resistencia: esta propiedad la notan en especial las personas que practican deporte a nivel profesional. Para sentir que los músculos hacen su trabajo con la suficiente cantidad de energía es necesario consumir las calorías que nos aportan los carbohidratos en una proporción de 50 gramos por hora de ejercicio como mínimo;

* aceleran la recuperación de los músculos: un consejo rápido y fácil de seguir consiste en beber un batido de proteínas y carbohidratos complejos luego de cada entrenamiento. No olvidemos que durante la práctica de ejercicio físico se consumen reservas de nutriente, líquido y energía, razón por la cual es necesario recuperarlas para conseguir los objetivos esperados;

* mejora la irrigación sanguínea: para favorecer el sistema cardíaco es ideal alimentarse con vegetales como ser espinacas, plátanos, quinoa y semillas de girasol. Los cereales, por su parte, aportan fibras que reducen los riesgos de hipertensión en un 19%. Además de consumir dichos alimentos, se aconseja estar relajado durante las comidas, evitar el exceso de sal y tomar té;

* aumenta la resistencia a las infecciones: dado que la situación perfecta no es alcanzable, es preferible fortalecer nuestro organismo a preocuparnos por eliminar todas las amenazas de nuestro entorno. Siempre deberemos enfrentarnos a ataques de virus y bacterias, razón por la cual los aportes de los carbohidratos son esenciales para contar con las armas adecuadas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de carbohidratos (https://definicion.de/carbohidratos/)

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