Definición de carbohidratos

El concepto de carbohidrato se forma a partir de dos términos: carbono e hidrato. Un carbohidrato, por lo tanto, es un hidrato de carbono.

Carbohidrato

Los hidratos son aquellas sustancias que contienen agua (H2O). El carbono, por su parte, es un elemento químico. Los carbohidratos, en definitiva, son sustancias orgánicas compuestas por oxígeno, hidrógeno y carbono.

También llamados glúcidos, los carbohidratos son biomoléculas (moléculas que constituyen a un ser vivo) que están formadas mayormente por átomos de carbono y de hidrógeno. El oxígeno es el elemento presente en menor cantidad.

La función de los carbohidratos, que presentan enlaces covalentes que resultan difíciles de romper, es aportar energía. Dicha energía puede ser utilizada de manera inmediata o almacenada para un uso posterior. Ciertos carbohidratos también actúan como elementos estructurales, formando parte de las paredes celulares.

Es posible diferenciar entre distintas clases de carbohidratos. Los más simples reciben el nombre de monosacáridos, como la glucosa y la ribosa. Estos carbohidratos tienen una única molécula. Los disacáridos (la lactosa, la sacarosa), por su parte, están compuestos por dos monosacáridos.

También existen los oligosacáridos, que tienen entre tres y nueve moléculas de monosacáridos, y los polisacáridos, con más de diez monosacáridos.

Los carbohidratos son esenciales para todas las personas ya que la energía que aportan permite el desarrollo de la actividad muscular y neuronal y mantiene establece la presión arterial y la temperatura del cuerpo. En el caso de los deportistas, ingerir alimentos ricos en carbohidratos (como fideos u otras pastas) es imprescindible para estar en condiciones de realizar grandes esfuerzos físicos.

  • Compartir  

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de carbohidratos (https://definicion.de/carbohidratos/)