Definición de cascabel

El vocablo latino caccăbus pasó al latín vulgar como cascabus, que puede traducirse como “olla”. El diminutivo de dicho término derivó en el occitano cascavel, que llegó a nuestra lengua como cascabel.

Cascabel

El concepto alude a una esfera metálica hueca, de tamaño reducido, que tiene una abertura pequeña y alberga en su interior algún elemento que hace ruido con el movimiento. El sonido se genera por el choque entre la pieza interior y la esfera hueca.

En la antigüedad, los cascabeles se utilizaban con fines rituales, posiblemente con la creencia de que el ruido alejaba a los espíritus y a otras entidades. Al ser colocados en el cuello del ganado, también tenían un fin concreto: espantar a serpientes y a otras especies que podían atacar a los animales.

Los cascabeles en la actualidad se utilizan como instrumento de percusión. Por lo general se añaden estas esferas a mazas o palos que, al ser agitados, generan un sonido agudo. Los cascabeles pueden ayudar a marcar el ritmo.

Se llama serpientes de cascabel a un grupo de víboras venenosas que habitan en el territorio americano. Estos animales, con la excepción de una especie en particular, se caracterizan por contar con un cascabel en la cola. El ruido que genera el cascabel les sirve como mecanismo de defensa.

Cabe destacar que ciertas especies de plantas, como la Briza maxima y la Alstroemeria aurantiaca, son llamadas cascabel en el lenguaje coloquial.

Cascabel, por último, es la denominación de un diario español del siglo XIX (“El cascabel”) y de una revista argentina de la década de 1940 (“Cascabel”).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cascabel (https://definicion.de/cascabel/)
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