Definición de catabolismo

El término griego katabállein, traducible como “demoler”, llegó al inglés como catabolisme, que en nuestra lengua derivó en catabolismo. El concepto alude al conjunto de los procedimientos que el metabolismo lleva adelante para degradar sustancias y así generar otras que resultan más simples.

Catabolismo

El catabolismo, por lo tanto, implica la conversión de moléculas complejas en otras más sencillas. En el proceso se libera energía que el organismo se encarga de almacenar. Por lo general el catabolismo consiste en reacciones redox (reducción-oxidación).

Puede decirse que el catabolismo es inverso al anabolismo, que requiere energía para sintetizar biomoléculas complejas a través de otras más simples. La totalidad de los procesos del catabolismo y del anabolismo constituyen lo que conocemos como metabolismo.

Mediante la digestión, las biomoléculas como los lípidos y las proteínas son degradadas y se convierten en monómeros (monosacáridos, aminoácidos, etc.), un proceso que se desarrolla afuera de las células. Una vez obtenidas estas moléculas más pequeñas, se vuelven aún más sencillas en el interior celular.

Un ejemplo de proceso del catabolismo es la glucólisis, que implica la degradación de la glucosa. En este proceso la glucosa es oxidada, una reacción que libera la energía que se encontraba en sus enlaces químicos.

La secuencia de reacciones que se genera en el marco del catabolismo o del anabolismo se denomina ruta metabólica. Esta comienza en un sustrato inicial, continúa en metabolitos intermediarios y deriva en varios productos finales. De acuerdo a la ruta metabólica seguida y a la naturaleza de la molécula, el catabolismo desarrolla reacciones con diferente eficiencia y el rendimiento, por lo tanto, varía.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de catabolismo (https://definicion.de/catabolismo/)
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