Definición de chofer

Un chofer es un individuo cuya actividad laboral consiste en conducir un automóvil. El término deriva del vocablo francés chauffer y, de acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE), también puede acentuarse en la letra O (chófer).

Capacitado para conducir automóviles

Antes de avanzar, es importante indicar que, en esta oportunidad, nos interesa el concepto de automóvil en su acepción más amplia: es decir, para nombrar a los vehículos que disponen de motor y que avanzan sin la necesidad de recurrir a un carril específico. Los coches, los camiones y las camionetas, por ejemplo, son automóviles.

Chofer privado limusina

Un chofer privado frente a una limusina


Retomando la idea de chofer, se trata de alguien que tiene los conocimientos teóricos y prácticos necesarios para conducir uno de estos vehículos. Por lo general, además, debe contar con una licencia de conducir profesional ya que su trabajo consiste en transportar pasajeros o mercancías.

Chofer privado

Un chofer puede estar al servicio de una persona. Muchas celebridades contratan a un chofer que se encarga de sus traslados. El chofer recoge a su empleador desde un punto y lo lleva a su destino. Luego se queda aguardándolo en el lugar hasta el siguiente viaje.

Este puesto de trabajo se asocia a situaciones económicas privilegiadas, ya que las personas de clase media o baja no tienen la holgura suficiente como para contratar a alguien que los lleve en coche. Esto también repercute en la paga del chofer privado, que suele ser muy buena, aunque no viene sin su lista de responsabilidades.

El chofer privado debe cumplir una serie de requisitos para hacer bien su trabajo. Algunos de ellos dependen del tipo de contrato que tenga: si reside en el domicilio de sus empleadores, probablemente deba encargarse de ciertas tareas relacionadas con el mantenimiento del coche y del garaje, además de tener la obligación de llevar a otros de los integrantes de la familia y del personal.

En cambio, si conserva su propio domicilio, habrá una mayor presión sobre la puntualidad, ya que el traslado suma tiempo de preparación, exige levantarse más temprano y agrega potenciales problemas, como ser las congestiones de tráfico. El salario en ambos casos será diferente también, ya que en uno de los casos no contempla el mantenimiento de un hogar.

Vehículos de pasajeros

También se suele llamar chofer a aquel que conduce un colectivo (autobús), un micro (autocar), un taxi o un remís. Dependiendo del medio de transporte en cuestión, el chofer debe realizar un recorrido preestablecido o llevar al pasajero a la dirección que le señala al subir al vehículo.

Además de conducir, el chofer suele realizar otras tareas vinculadas al bienestar de los pasajeros. Entre ellas podemos nombrar el control de la climatización y de la radio de la unidad.

Autobús escolar

El trabajo de un chofer acarrea muchas responsabilidades


Se espera que un chofer a cargo de varios pasajeros tenga una buena predisposición a la hora de responder preguntas y aclarar inquietudes acerca de los trayectos, los horarios y las tarifas, entre otros temas comunes en estos casos. Todo comienza con el saludo, tan imprescindible como ausente en algunas culturas: al subir a un autobús, por ejemplo, tanto el pasajero como el chofer deben mostrar respeto y simpatía mutuas.

Todo esto se potencia si el chofer está a cargo de niños, como ocurre con los autobuses escolares. La antipatía o las faltas de respeto no son aceptables frente a ninguna persona, pero menos si el receptor es un menor de edad, alguien de quien todos los adultos de la sociedad debemos cuidar para que crezca en un ambiente sano y seguro. Los niños también son más propensos al malestar físico a causa del movimiento del vehículo, o incluso pueden echarse a llorar espontáneamente por diferentes razones, y el chofer debería estar disponible para ayudarlos en todo momento.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de chofer (https://definicion.de/chofer/)

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