Definición de consumismo

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El concepto de consumismo se forma con el término consumo (el acto y el resultado de consumir) y el sufijo -ismo (que puede aludir, entre otras cosas, a una tendencia o actitud). La noción refiere a la predisposición a consumir, comprar o gastar bienes sin ningún tipo de moderación o control.

Puede decirse que el consumismo supone la adquisición, la acumulación y el uso de productos y servicios que no son necesarios. Se trata de un fenómeno que, si bien beneficia a determinados sectores, provoca a su vez múltiples problemas a escala global.

Tienda

La idea de consumismo se vincula a la compra de productos que no son necesarios.

Surgimiento del consumismo

Se suele indicar que el consumismo surgió en el siglo XX a partir del fomento del consumo como parte de la lógica propia del capitalismo. La sobreproducción y los efectos del marketing y la publicidad están entre las causas de esta tendencia.

El economista y sociólogo estadounidense Jeremy Rifkin ubicó la irrupción del consumismo en torno a 1920. De acuerdo a este analista, por entonces se registró un exceso de producción en los Estados Unidos relacionado al incremento de la productividad propiciado por el avance tecnológico.

Esta superproducción hizo que muchos productos finalmente no sean vendidos, ya que el elevado índice de desempleo de la época atentó contra el comercio. Frente a esta situación, se apeló a la publicidad y a la mercadotecnia para fomentar y dirigir el consumo.

Otra causa del consumismo, estudiada por la antropología, se vincula al estatus social. La acumulación y la ostentación de bienes se volvió un elemento diferenciador para alcanzar una cierta posición en la sociedad, con lo cual el consumo desmedido emergió como una vía para incrementar el poder y el prestigio.

Consumidor

La publicidad y el marketing son claves a la hora de fomentar el consumismo.

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Efectos positivos y negativos

Puede indicarse que el consumismo aporta beneficios a muchas empresas. Que los consumidores deseen comprar productos nuevos de manera constante hace que la producción de las compañías encuentre demanda.

Muchos economistas consideran que el aumento del consumo contribuye a un círculo virtuoso. Las altas ventas ayudan al crecimiento del empleo, ya que las empresas necesitan trabajadores para sostener la producción. Con más gente empleada, más personas reciben un salario y pueden, a su vez, destinar parte de sus ingresos al consumo.

Sin embargo, son numerosas las posturas críticas del consumismo. Se destaca que esta tendencia atenta contra el medio ambiente, haciendo que se exploten excesivamente los recursos naturales y empujando una suba de la cantidad de residuos.

Se suele sostener que, si el consumismo que se registra en los países del primer mundo también llega al resto de las naciones, el planeta colapsaría. Por lo tanto, el consumismo no es sostenible.

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Consumismo y publicidad

La industria de la publicidad y el marketing es esencial para el establecimiento y el auge del consumismo. Su misión es construir una “necesidad” en las personas: con los anuncios, hace que muchos sientan que precisan los productos en cuestión.

Las publicidades llevan a asociar el éxito y la felicidad al hecho de poseer o consumir determinados bienes (un automóvil, un teléfono, unas zapatillas, una cerveza, etc.). Así, hay quienes establecen como prioridad la adquisición de estos productos, llegando incluso a endeudarse para satisfacer ese deseo/necesidad.

Los publicistas también apuntan a fomentar la curiosidad. La intención de descubrir cómo es o cómo funciona un producto incentiva las compras, sobre todo porque tiende a pensarse que lo nuevo siempre es mejor que lo viejo.

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Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J. (13 de diciembre de 2022). Definición de consumismo - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 26 de enero de 2023 de https://definicion.de/consumismo/

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