Definición de desastre natural

Un desastre es un suceso desdichado, desgraciado o trágico. Natural, por su parte, es aquello vinculado a la naturaleza.

Desastre natural

La idea de desastre natural, por lo tanto, alude a un acontecimiento infortunado o fatal que se produce por acción de las fuerzas de la naturaleza, sin que el ser humano sea su responsable directo. Por ejemplo: “Este país sufrió grandes desastres naturales a lo largo de su historia”, “Un desastre natural provocó más de mil muertes en el continente africano”, “Hay desastres naturales que pueden prevenirse con obras de infraestructura”.

Un terremoto, un alud, un tsunami, una inundación y un huracán son algunos de los desastres naturales que pueden generar enormes daños y causar la pérdida de miles o millones de vidas. En concreto, se trata de fenómenos naturales que pueden derivar en el desarrollo de un desastre.

Por eso, se suele afirmar que no existen los desastres naturales, sino los fenómenos de causa natural que, cuando los gobiernos no toman las medidas necesarias de prevención y respuesta, generan desastres. Tomemos el caso de un tsunami. En la actualidad existe tecnología para prever su irrupción. Las autoridades nacionales, en este marco, deben analizar de manera constante las variables que pueden anticipar un tsunami para estar en condiciones de emitir alertas y evacuar las zonas afectadas. Además tienen que reforzar la contención del agua y construir centros de evacuados. De esta manera, se puede conseguir que el fenómeno natural no se convierta en un desastre natural, o al menos minimizar su impacto.

Hay fenómenos que no pueden predecirse, como los terremotos. Lo que sí se puede hacer es evitar los grandes asentamientos en las zonas de alto riesgo, reforzar las construcciones y desarrollar planes de contingencia para responder a un eventual desastre natural.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de desastre natural (https://definicion.de/desastre-natural/)
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