Definición de melatonina

La melatonina es una hormona que se halla en algas, bacterias, hongos, plantas, animales y personas. Esta sustancia interviene en múltiples procesos celulares y está vinculada al ciclo del sueño.

Melatonina

En los vertebrados la melatonina se produce sobre todo en la glándula pineal, una glándula endócrina también denominada epífisis cerebral. Su elaboración está influenciada por el núcleo supraquiasmático del hipotálamo, que a su vez procesa la información procedente de la retina respecto a patrones de oscuridad y de luz.

Si un sujeto presenta un nivel reducido de melanina, puede sufrir desde insomnio hasta depresión. Además se cree que este déficit hace que el proceso de envejecimiento se desarrolle de manera más acelerada.

Es importante tener en cuenta que la secreción de melatonina varía de acuerdo a factores endógenos y ambientales. De esta manera, la edad, la estación del año, el estrés, la temperatura y la exposición a la luz inciden en la presencia de melatonina en el organismo.

La liberación de la melatonina se produce en la oscuridad. Por eso su producción se incrementa a medida que disminuye la luz ambiental: se estima que la mayor elaboración tiene lugar entre las 2 y las 4 horas. Una vez que es liberada por la glándula pineal, la melatonina llega a todos los tejidos y las células mediante la circulación de la sangre.

Los hábitos del sueño son regulados por esta hormona que sincroniza el reloj biológico. Las personas que no logran dormir bien pueden recurrir a la melatonina que se comercializa en farmacias, por lo general en forma de cápsulas. De todos modos, el consumo de melatonina puede provocar efectos secundarios como mareos y cefalea.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de melatonina (https://definicion.de/melatonina/)

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