Definición de espinal

Espinal es un concepto que proviene del latín tardío spinālis. El término permite hacer referencia a aquello vinculado a la espina.

La idea de espina, en este marco, alude a la columna vertebral. Así se denomina al eje del neuroesqueleto de los animales vertebrados. El neuroesqueleto, en tanto, es el esqueleto que resguarda al sistema nervioso central.

Impulsos nerviosos

La médula espinal transmite los impulsos nerviosos a los nervios raquídeos.

La médula espinal

Se denomina médula espinal a una estructura de forma cilíndrica que se encuentra en el conducto vertebral. Se trata de la continuación del encéfalo, desarrollándose desde el occipucio hasta la zona lumbar.

Cabe recordar que el encéfalo es el conjunto de los órganos que se hallan en el interior del cráneo y que integran el sistema nervioso de las especies vertebradas. La médula espinal, que se extiende desde el sector donde la cabeza se une con las vértebras cervicales hasta el área de la espalda que va de la cintura a los glúteos, hace posible la comunicación del encéfalo con el resto del cuerpo

La médula espinal es el tejido que lleva los impulsos nerviosos (la excitabilidad neuronal) a los nervios espinales o raquídeos. Cuando la neurona modifica su potencial eléctrico y transmite dicha alteración mediante su axón, se genera el impulso nervioso. Lo que hace la médula espinal es trasladar dicho impulso a los 31 pares de nervios espinales, que a su vez envían las señales sensoriales y motoras a las distintas partes del cuerpo.

Sustancia gris y sustancia blanca

En el interior de la médula espinal encontramos dos tipos de sustancias: la sustancia gris y la sustancia blanca. La sustancia gris forma la porción superficial del encéfalo y la central de la médula, estando compuesta por los cuerpos neuronales. La sustancia blanca, en cambio, constituye el segmento central del encéfalo y el periférico de la médula, formándose con haces o fascículos de fibras nerviosas.

Puede decirse que, si la médula espinal es cortada transversalmente, en el centro aparece la sustancia gris. La sustancia blanca, en tanto, se ubica a su alrededor.

Parálisis

Una lesión en la médula espinal puede provocar parálisis.

Daños en la médula espinal

Cuando se produce una lesión en la médula espinal, la persona puede sufrir inconvenientes de distinto tenor en la movilidad o en la sensibilidad. En los casos más graves, se puede producir una parálisis absoluta y permanente.

Estas lesiones, en su mayoría, son no traumáticas. Una malformación congénita, un tumor o la poliomielitis, por ejemplo, pueden afectar a la médula espinal. Las lesiones traumáticas, por otro lado, son provocadas por caídas o accidentes de tráfico, entre otros motivos.

El tratamiento depende del tipo y de la gravedad de lesión. Puede incluir una intervención quirúrgica, el suministro de corticoides y fisioterapia, por mencionar algunas posibilidades.

Nombre de distintos lugares

En México, Espinal es un municipio del estado de Veracruz. Está formado por 82 localidades y cuenta con unos 25.000 habitantes.

Espinal, en la Comunidad Foral de Navarra (España), es una localidad del municipio de Erro. Su fundación tuvo lugar en el siglo XIII. En el departamento colombiano de Tolima, por último, existe un municipio llamado El Espinal donde viven más de 76.000 personas.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de espinal (https://definicion.de/espinal/)

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