Definición de etnicidad

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Se denomina etnicidad al rasgo diferencial de una etnia. El término etnia, en tanto, alude a la colectividad que se define por semejanzas culturales, lingüísticas o raciales.

Identificación y distinción

Puede afirmarse que la etnicidad es aquello que permite identificar y distinguir a un grupo étnico. El concepto funciona como un método clasificatorio que se relaciona a un sentido de pertenencia.

Etnicidad construcción cultural

La etnicidad permite identificar y distinguir a un grupo étnico.

Es importante tener en cuenta que la etnicidad es una construcción cultural. Esa etiqueta nace en un contexto social: una misma etnia puede ser registrada e identificada de distintas maneras.

La etnicidad, en definitiva, es un sistema de segmentación y clasificación que puede manifestarse de diversos modos. Se puede diferenciar entre la etnicidad política (asociada a un activismo político basado en la identidad étnica) y la etnicidad cultural (sostenida por una religión, una lengua u otro valor cultural compartido).

Miembros de un mismo grupo

Cabe destacar que la etnicidad es aquello que permite a los miembros de una etnia reconocerse entre sí como pares o como miembros de un mismo grupo. Así, una persona se siente parte de un conjunto por su etnicidad y, a su vez, considera a otros sujetos como semejantes por el mismo motivo.

La etnicidad, por otra parte, condiciona los imaginarios colectivos y es relevante a la hora de la segmentación social. Hay sociedades, de hecho, que se organizan a partir de las agrupaciones determinadas por la etnicidad.

Marcadores étnicos

Los expertos hablan de marcadores étnicos para referirse a los caracteres que definen a la etnicidad. Entre ellos se encuentran características raciales, creencias religiosas, rituales compartidos, y otros aspectos que permiten que muchas personas se sientan ligadas entre sí, que consideren formar parte de un gran grupo étnico. Si bien desde fuera esto puede ser usado con fines discriminatorios, desde dentro suele generar la sensación de seguridad al saber que pueden contar con los demás, como si se tratara de una gran familia.

Es importante hablar de la lengua como factor a la hora de clasificar los grupos étnicos. La etnicidad no está directamente ligada a una lengua en particular; por el contrario, existen muchas que son usadas por diferentes etnias, así como etnias que hablan muchas lenguas. A pesar de ello, no es raro encontrarse con este criterio erróneo en trabajos de investigación pertenecientes al campo de la etnología. Algo que sí deben atender durante la clasificación es la tradición común, que va de la mano de su historia y sus rasgos culturales.

Etnicidad

No debemos confundir etnicidad con raza, aunque algunos estudios se enfoquen en ambos aspectos.

Como marcador étnico, la cultura puede resultar especialmente difícil de delimitar en un grupo dado, en especial porque la mayoría de los grupos se encuentran próximos a otros, con los cuales comparten ciertos rasgos en mayor o menor medida. No olvidemos que la etnicidad es en esencia el carácter que distingue a una etnia, de manera que todo aquello que no sea único o que no se diferencie lo suficiente debería quedar fuera. Los verdaderos marcadores son aquellos que el propio pueblo usa para proyectar un futuro común, y es quizás a través de esta perspectiva que se facilita el estudio de la etnicidad.

La raza

Algunos estudios interdisciplinarios apuntan a entender la historia, y las teorías relacionadas con la etnia y la raza. Para ello se valen de herramientas de análisis y puntos de vista que surgen de varias disciplinas. A lo largo de nuestra historia como especie, estos aspectos siempre han despertado un profundo interés, en general para llevar a cabo actos de violencia. Desde la perspectiva meramente académica de la actualidad, en cambio, el objetivo no es continuar sembrando el odio sino entender mejor a cada grupo.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de etnicidad (https://definicion.de/etnicidad/)

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