Definición de fusión nuclear

En su sentido más amplio, una fusión es la unión o la integración de dos o más elementos. Nuclear, por su parte, es aquello vinculado a un núcleo: la parte central, esencial o interna de algo.

Fusión nuclear

La idea de fusión nuclear aparece en el terreno de la física . Así se denomina a la reacción que se produce cuando dos núcleos atómicos ligeros se unen, generando un núcleo más pesado y liberando una gran cantidad de energía.

La fusión nuclear, por lo tanto, implica la unión de distintos núcleos atómicos que presentan una carga similar. El resultado del proceso la formación de un núcleo de mayor peso y la liberación de energía. Esta particularidad hace que la fusión nuclear sea una reacción que puede provocar el ser humano en determinados ámbitos con el objetivo de generar energía (en este caso, energía nuclear).

Es importante no confundir la fusión nuclear con la fisión nuclear. Mientras que en la fusión dos o más núcleos ligeros se unen, en la fisión se produce la rotura de un núcleo pesado a través del bombardeo con neutrones. Tanto la fusión como la fisión causan la liberación de energía.

La fusión nuclear se produce naturalmente en las estrellas. La energía solar, de hecho, es generada a partir de la fusión nuclear del hidrógeno que se encuentra en la estrella más importante del sistema solar: el Sol.

La llamada bomba de hidrógeno o bomba H es un arma de destrucción masiva cuya energía se obtiene de la fusión de núcleos de tritio y de deuterio (ambos isótopos del hidrógeno), que producen un núcleo de helio. La primera bomba de este tipo, desarrollada por Estados Unidos y bautizada como Ivy Mike, se hizo estallar en octubre de 1952 en el atolón Enewetak, perteneciente a las Islas Marshall.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de fusión nuclear (https://definicion.de/fusion-nuclear/)

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