Definición de fusión nuclear

El primer paso que vamos a dar antes de entrar de lleno en el significado del término fusión nuclear es descubrir el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-En primer lugar, fusión es un término que deriva del latín, concretamente de “fusio”, que puede traducirse como “acción y efecto de fundir”. Es fruto de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua: la forma verbal “supum”, que deriva del verbo “fundere” (derretir), y el sufijo “-sion”, que se usa para indicar “acción y efecto”.
-Nuclear, por otra parte, también deriva del latín y es el resultado de la unión de estos dos componentes: el sustantivo “nucleus”, que puede traducirse como “núcleo” o “centro”, y el sufijo “-ar”, que se emplea para indicar “relativo a”.

Fusión nuclear

En su sentido más amplio, una fusión es la unión o la integración de dos o más elementos. Nuclear, por su parte, es aquello vinculado a un núcleo: la parte central, esencial o interna de algo.

La idea de fusión nuclear aparece en el terreno de la física . Así se denomina a la reacción que se produce cuando dos núcleos atómicos ligeros se unen, generando un núcleo más pesado y liberando una gran cantidad de energía.

La fusión nuclear, por lo tanto, implica la unión de distintos núcleos atómicos que presentan una carga similar. El resultado del proceso la formación de un núcleo de mayor peso y la liberación de energía. Esta particularidad hace que la fusión nuclear sea una reacción que puede provocar el ser humano en determinados ámbitos con el objetivo de generar energía (en este caso, energía nuclear).

Es importante no confundir la fusión nuclear con la fisión nuclear. Mientras que en la fusión dos o más núcleos ligeros se unen, en la fisión se produce la rotura de un núcleo pesado a través del bombardeo con neutrones. Tanto la fusión como la fisión causan la liberación de energía.

La fusión nuclear se produce naturalmente en las estrellas. La energía solar, de hecho, es generada a partir de la fusión nuclear del hidrógeno que se encuentra en la estrella más importante del sistema solar: el Sol.

Sobre la fusión nuclear hay que destacar que cuenta con sus ventajas y también con sus inconvenientes. En concreto, sobre los pros hay que subrayar que está el hecho de que es una fuente inagotable de energía, ya que el Deuterio es realmente abundante en el medio ambiente, y que es una energía limpia, ya que no trae consigo ningún tipo de gases nocivos. Asimismo, también es una ventaja el hecho de que un reactor generada por ella es extremadamente seguro.

Por el contrario, entre sus inconvenientes están que en ella aún es realmente complicado alcanzar el estado de ignición y que es una propuesta de la que aún es necesario investigar mucho.

La llamada bomba de hidrógeno o bomba H es un arma de destrucción masiva cuya energía se obtiene de la fusión de núcleos de tritio y de deuterio (ambos isótopos del hidrógeno), que producen un núcleo de helio. La primera bomba de este tipo, desarrollada por Estados Unidos y bautizada como Ivy Mike, se hizo estallar en octubre de 1952 en el atolón Enewetak, perteneciente a las Islas Marshall.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de fusión nuclear (https://definicion.de/fusion-nuclear/)

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