Definición de fitoterapia

La noción de fitoterapia refiere a la utilización de plantas y de productos de origen vegetal para prevenir, tratar o curar enfermedades. El concepto alude a una modalidad de lo que se conoce como terapias naturales o terapias alternativas.

Fitoterapia

Cuando una persona recurre a una planta medicinal para mejorar su salud, está apelando a la fitoterapia. Es importante tener en cuenta que, más allá del contenido natural de la fitoterapia, estas sustancias no siempre resultan beneficiosas, e incluso pueden ser dañinas. Hay plantas tóxicas y otras que, al interactuar con diversos elementos, pueden causar efectos adversos.

Por eso siempre hay que consultar a un médico antes de decidir la ingesta de una planta medicinal y de recurrir a la fitoterapia. Solo un profesional en medicina está capacitado para advertir acerca de las posibles consecuencias de estos remedios.

Los orígenes de la fitoterapia se encuentran en la Prehistoria, cuando el hombre apelaba al empirismo para descubrir las propiedades de las plantas aplicadas a la salud. Con el paso del tiempo el ser humano fue recopilando los conocimientos al respecto hasta el desarrollo de fitoterapias.

En la actualidad, la fitoterapia y la medicina convencional tienen puntos de contacto. En ocasiones, de hecho, los plantas medicinales y los fármacos comparten el mismo principio activo (es decir, la sustancia con propiedades tóxicas o farmacológicas). El problema con la fitoterapia es que, muchas veces, no se conoce con exactitud el nivel de contenido de dicho principio activo ya que varía según el crecimiento, el procesamiento y la recolección de la planta. Esto dificulta la estandarización del producto y, por lo tanto, su dosificación precisa.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de fitoterapia (https://definicion.de/fitoterapia/)

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