Definición de fosa oceánica

El vocablo latino fodĕre, que puede traducirse como “cavar”, se convirtió en fossa, que a nuestro idioma llegó como fosa. Así se denomina a una cavidad o una excavación. Oceánico, por su parte, es aquello vinculado al océano (el mar que separa a los continentes y que cubre gran parte de la superficie de nuestro planeta).

Fosa oceánica

La idea de fosa oceánica, en este marco, alude a una depresión del fondo submarino que se halla junto al continente o cerca de las costas de islas de origen volcánico. Estos hundimientos pueden tener una profundidad de más de diez kilómetros y presentar aguas con temperaturas de entre 0º C y 2º C.

El océano Pacífico presenta la mayor cantidad de fosas oceánicas y aquellas de mayor profundidad. Hasta ahora, la fosa de las Marianas es la fosa oceánica más profunda que se conoce. Se encuentra al sudeste de las islas Marianas, en el Pacífico noroccidental.

La zona más profunda de la fosa de las Marianas se conoce como abismo Challenger. A lo largo de la historia se realizaron varias expediciones para explorar este lugar: en 2012, el cineasta James Cameron llegó a más de 10.898 metros de profundidad en el sumergible Deepsea Challenger.

Las fosas oceánicas se generan cuando dos placas tectónicas se encuentran y chocan, haciendo que la más densa se introduzca debajo de la otra. Este fenómeno, conocido como subducción, provoca el hundimiento del suelo submarino: es decir, origina la fosa oceánica.

La fosa de Tonga, la fosa de Japón, la fosa de las Kuriles, la fosa de Filipinas y la fosa de Kermadec son otras fosas oceánicas de más de diez kilómetros de profundidad. Cabe destacar que, pese a ser tan profundas, en estas fosas viven diversas especies.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de fosa oceánica (https://definicion.de/fosa-oceanica/)