Definición de paleoantropología

La paleoantropología es la especialización de la antropología centrada en el análisis de la evolución humana partiendo de sus restos fósiles. Los registros fósiles, por lo tanto, son su principal material de estudio.

Paleoantropología

Cabe mencionar que la paleontología es la ciencia que se dedica a estudiar los restos fósiles para conocer a los organismos que vivieron en el pasado terrestre. Por eso la paleoantropología también suele ser mencionada como la paleontología humana.

La biología, la geología y la arqueología son otros campos del saber que mantienen un vínculo cercano con la paleoantropología. Sus técnicas permiten la búsqueda, el análisis y la interpretación de elementos del pasado de la humanidad.

Por lo general la paleoantropología trabaja con fósiles de huesos: es decir, con piezas óseas que se han petrificado por motivos naturales. De todos modos, también puede investigar huellas y obtener información de herramientas muy antiguas.

En cuanto al nacimiento de la paleoantropología, se lo suele asociar al descubrimiento de los huesos fósiles del hombre de Neandertal en 1856. Dicho hallazgo en una cantera de un valle alemán permitió tomar conocimiento de una especie de homínido diferente al Homo sapiens.

A partir de entonces, el estudio de los huesos fósiles fue avanzando hasta constituir una rama específica de la antropología. Gracias a esta disciplina, es posible aprender sobre el origen, la evolución y la extinción de seres vivos pretéritos, además de conocer las relaciones que establecían con su entorno y entre ellos, el modo en que se distribuían en la superficie terrestre, sus migraciones y otras cuestiones.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de paleoantropología (https://definicion.de/paleoantropologia/)

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