Definición de fotocopia

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Fotocopia es un concepto en el cual pueden reconocerse dos partes: el elemento compositivo foto- y el sustantivo copia. Foto- refiere a aquello relacionado con la luz, mientras que una copia es una reproducción fiel de algo.

Se denomina fotocopia, en este marco, a la reproducción fotográfica que se desarrolla de manera directa sobre un papel. A la máquina que realiza este proceso se la denomina fotocopiadora.

Oficina

Las fotocopias son habituales en muchas oficinas.

El origen de la fotocopia

El inventor estadounidense Chester Carlson (19061968) es considerado como el creador de la fotocopia. Carlson fue quien ideó el sistema que hoy se conoce como xerografía.

En 1931, Carlson halló un material fotosensible capaz de cargarse de electricidad estática únicamente en los sectores que recibían luz. Tras la realización de múltiples experimentos, este físico norteamericano perfeccionó el procedimiento conocido como xerografía y fabricó la primera fotocopiadora de la historia, que bautizó como Xerox 914.

Máquina

Las máquinas que realizan fotocopias se denominan fotocopiadoras.

La xerografía

Puede decirse que la xerografía es una técnica de impresión. Lo que hace es recurrir a la electrostática en seco para copiar imágenes.

La xerografía se lleva a cabo cargando con electricidad estática una cierta superficie. Luego esta superficie es sometida a la acción de la luz, que se encarga de descargar la carga eléctrica. De este modo, solo quedan cargadas las regiones de la superficie donde aparece sombra.

En las zonas cargadas, a su vez, se fija el tóner que permite que la imagen se vuelva visible. Un campo electrostático, finalmente, permite transferir la imagen en cuestión al papel, quedando fija la tinta a través de la presión y de la aplicación de calor.

Fotocopias en la vida cotidiana

Si apelamos al lenguaje coloquial, una fotocopia es una réplica de una imagen o un documento. Se puede colocar una hoja con una fotografía, un manuscrito, un texto impreso, etc. en la fotocopiadora para obtener su reproducción (o sea, la fotocopia).

El fotocopiado resulta económico y rápido: en apenas unos segundos, se obtiene la fotocopia. Por eso el servicio suele ofrecerse en muchos lugares, como librerías o quioscos.

Las fotocopias son habituales en el ámbito educativo o académico. Muchas veces los estudiantes necesitan copiar apuntes, resúmenes o materiales, con lo cual crean fotocopias. También suelen fotocopiarse documentos para la realización de distintos trámites.

Cambios tecnológicos

Es importante señalar que, con el paso del tiempo, la técnica del fotocopiado fue cambiando. De las fotocopiadoras analógicas se pasó a las fotocopiadoras digitales, por ejemplo.

Por otro lado, hoy es habitual que en los hogares haya una impresora multifunción conectada a la computadora. Estos equipos están en condiciones de hacer fotocopias de una manera muy simple.

Otro aspecto a considerar es que las fotocopias pueden ser realizadas en blanco y negro o a color. La generación de las fotocopias a color resulta bastante más costosa.

Fotocopias ilegales

La reproducción de determinados documentos a modo de fotocopia puede resultar ilegal. Eso es lo que ocurre, de acuerdo a la legislación de muchas regiones, cuando se decide fotocopiar un libro.

En estos casos suele producirse un enfrentamiento entre los derechos de autor (vinculados a la venta de los libros) y el derecho al acceso a la información o al conocimiento (facilitado, por una cuestión de costos, por las fotocopias). Si una persona, en lugar de comprar una obra, la reproduce con fotocopias, el escritor no obtiene ningún ingreso pese a la difusión y la utilización de su trabajo.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de fotocopia (https://definicion.de/fotocopia/)

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