Definición de germen

El término germen tiene diversas acepciones de acuerdo al contexto. A nivel general, puede decirse que un germen es aquello que propicia el origen o el comienzo de algo.

Germen

En el caso de las plantas, se llama germen a la parte de la semilla que permite el desarrollo de un nuevo ejemplar. La noción también puede aludir al primero de los tallos que surgen tras la germinación de la planta.

Habitualmente se considera que el germen de un individuo vegetal es el embrión que se forma tras la fecundación, surgido a su vez del desarrollo del cigoto. Este germen atraviesa un proceso complejo a medida que se desenvuelve, culminando en la aparición de la nueva planta.

También se denomina germen a un microorganismo patógeno. Los microorganismos son microbios: organismos unicelulares que únicamente pueden visualizarse utilizando un microscopio. El adjetivo patógeno, por otra parte, califica a aquello que puede originar y desencadenar una enfermedad (una alteración de la salud).

Un germen, en este marco, es un agente capaz de dañar a un organismo vegetal o animal (incluyendo al ser humano). Al ser vivo que aloja al germen se lo denomina huésped. Una vez que el germen se instala en el huésped, si encuentra las condiciones que necesita para desarrollarse va a terminar produciendo una enfermedad.

En un sentido más amplio e incluso simbólico, germen es el principio de algo, ya sea moral (abstracto) o material. Por ejemplo: “Los analistas consideran que el germen del terrorismo fundamentalista se encuentra en esta ciudad árabe”, “La llegada del delantero uruguayo fue el germen del éxito del equipo”, “Las medidas antipopulares del gobierno constituyeron el germen del movimiento revolucionario”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de germen (https://definicion.de/germen/)

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