Definición de ideograma

Se denomina ideograma al símbolo o imagen convencional que se emplea en representación de una idea, sin incluir palabras que lo signifiquen. Su economía, la rapidez con que se percibe y la universalidad son las principales características de estos elementos.

Ideograma

El símbolo de la paz consistente en un círculo con tres líneas en su interior es un ejemplo de ideograma. En ninguna parte de su estructura incluye el término “paz” pero, por convención y tradición, actualmente cualquier persona que lo vea puede entender lo que representa.

El gráfico del yin y el yang, donde se combinan el negro y el blanco, es otro ideograma. En este caso, el símbolo permite la representación de la dualidad que el taoísmo le atribuye a lo que existe en el universo. Por lo general el yin y el yang se resumen en la expresión “En todo lo malo hay algo bueno y en todo lo bueno hay algo malo”.

Muchas veces surge la confusión entre este concepto y el de pictograma. Mientras que el ideograma es la representación de una idea, el pictograma apela a un dibujo para representar de manera figurativa una imagen. Una mujer dibujada en la puerta de un baño es un pictograma que indica que dicho baño es para uso femenino.

Cabe destacar que la noción de pictograma también se emplea para aludir al símbolo utilizado en determinadas lenguas que significa una frase, una palabra o un morfema, pero que no representa un fonema o una sílaba. En el chino y en el japonés, por mencionar dos idiomas, se usan ideogramas de este tipo.

IdeogramaLa comunicación basada en esta clase de símbolos tiene sus ventajas y sus desventajas. Como se menciona en un párrafo anterior, la economía a la hora de dibujarlos es una de sus claras ventajas: en la mayoría de los casos, resulta mucho más fácil y rápido dibujar un ideograma que escribir la oración a la que hace referencia. Si retomamos el dibujo de una mujer en la puerta de un baño público, sobra decir que este gráfico es considerablemente más simple y requiere menos trazos que la frase «Baño para uso exclusivo de las mujeres».

Otra ventaja de los ideogramas es que pueden ser aprendidos y comprendidos por personas de todas las edades y, mucho más importante aún, de todas partes del mundo sin importar el idioma que hablen. Las diferencias lingüísticas son unas de las barreras menos posibles de penetrar para nuestra especie, y esto puede volver especialmente dura una experiencia en el extranjero para alguien que desee forjarse un futuro mejor a base de trabajo y esfuerzo. Son muchos los casos de inmigrantes que no conocen ni una palabra del idioma local, pero al menos es posible que entiendan ciertos carteles gracias al uso de ideogramas.

En el caso de los niños, como por lo general aprenden a leer y escribir llegando a los cinco años, su primera relación con la lengua escrita suele darse a través de los logotipos y de los ideogramas. Es común que los niños muy pequeños reconozcan los logotipos de sus marcas favoritas antes de saber leer, incluso si éstos se componen de palabras.

Por otro lado se encuentran las desventajas de los ideogramas. Aunque parezca contradictorio con lo expresado anteriormente, ante la falta de conocimiento de un ideograma dado puede resultar más fácil entender la oración a la que hace referencia. No olvidemos que no todos son de uso internacional y que algunos pueden ser muy típicos de una región en particular: si llegamos a un país extranjero cuya lengua hablamos con bastante soltura pero no conocemos un ideograma que se ha puesto de moda recientemente, es probable que no lo entendamos aunque sepamos decir la frase que representa.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de ideograma (https://definicion.de/ideograma/)

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