Definición de jengibre

El recorrido etimológico de jengibre se inicia en el sánscrito singavera, que llegó al griego como zingíberis. Este vocablo, a su vez, pasó al latín como zingĭber, el antecedente inmediato de la palabra jengibre.

Jengibre

Así se denomina a una planta que forma parte del grupo familiar de las cingiberáceas, pertenecientes al conjunto de las angiospermas monocotiledóneas. Oriundo de la India, el jengibre –cuya denominación científica es Zingiber officinale– presenta hojas lanceoladas, flores distribuidas en espigas y un fruto capsular que alberga muchas semillas.

El jengibre es muy conocido en todo el mundo por su rizoma (su tallo subterráneo que crece horizontalmente). Este rizoma nudoso, de tono amarillento y blanquecino por dentro, se caracteriza por su sabor picante y su aroma intenso.

Muchas veces el concepto de jengibre se emplea para aludir al rizoma y no a la planta en general. Su uso es muy extendido tanto en el ámbito de la gastronomía como en el terreno de la medicina tradicional.

En la cocina, el jengibre suele usarse como especia. En la cultura occidental se emplea en polvo o seco para saborizar distintas preparaciones. En recetas orientales, en cambio, se utiliza también el jugo del rizoma.

El pan de jengibre es una elaboración muy popular en la época navideña. En este contexto aparecen los hombres de jengibre, galletas con forma de persona. Otro producto conocido que se elabora con jengibre es el ginger ale, una bebida gaseosa que lleva jengibre, limón, azúcar y agua carbonatada.

Medicinalmente, el jengibre se empleaba en la antigüedad con diversos fines, incluso como afrodisíaco. En la actualidad, hay terapias alternativas que lo recomiendan para combatir las náuseas y minimizar los efectos del resfriado.

Veamos a continuación una lista más detallada de los beneficios que tiene el jengibre para nuestro organismo, tanto para tratar ciertos síntomas como para prevenirlos:

Jengibre* como se menciona más arriba, el jengibre puede calmar las náuseas. Este efecto es muy útil para las mujeres embarazadas, en especial durante los primeros meses. Cabe mencionar que el bebé también se beneficia de sus propiedades. Las náuseas también aparecen como consecuencia de la quimioterapia;

* el jengibre también es adecuado para tratar los problemas digestivos, tales como la diarrea, la gastritis y las flatulencias. Además, protege el estómago por lo cual su efecto es también preventivo;

* dado que es un antiinflamatorio natural, es ideal para hacer frente a enfermedades que provocan dolores intensos o inflamaciones muy molestas, como ser la artritis, la artrosis y la fatiga crónica;

* uno de sus usos más comunes se enfoca en el tratamiento y la prevención de problemas en la garganta, como ser inflamaciones e infecciones. Por esta razón, los cantantes profesionales adoran el jengibre;

* las personas que sufren el frío especialmente pueden encontrar en el jengibre un alimento ideal para combatir el invierno ya que promueve el incremento del calor corporal;

* para complementar una dieta para bajar de peso, el jengibre puede ayudar a acelerar el metabolismo;

* otro de sus beneficios es la prevención de algunas enfermedades del corazón, ya que colabora con el bombeo de la sangre y mantiene un nivel rítmico sano;

* similar al punto anterior, el jengibre también mejora la circulación de la sangre y esto puede resultar muy beneficioso para las personas que tienen problemas tales como que sus brazos o piernas se duerman con frecuencia;

* los dolores de cabeza conocidos como migrañas son uno de los trastornos más difíciles de soportar. En este contexto, el jengibre puede bloquear los efectos de la protasgladina, una sustancia que provoca que los vasos sanguíneos del cerebro se inflamen, tras lo cual puede aparecer la migraña;

* el estrés es uno de los males de nuestros tiempos, y el jengibre también ayuda a combatirlo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de jengibre (https://definicion.de/jengibre/)

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