Definición de jengibre

El recorrido etimológico de jengibre se inicia en el sánscrito singavera, que llegó al griego como zingíberis. Este vocablo, a su vez, pasó al latín como zingĭber, el antecedente inmediato de la palabra jengibre.

Jengibre

Así se denomina a una planta que forma parte del grupo familiar de las cingiberáceas, pertenecientes al conjunto de las angiospermas monocotiledóneas. Oriundo de la India, el jengibre –cuya denominación científica es Zingiber officinale– presenta hojas lanceoladas, flores distribuidas en espigas y un fruto capsular que alberga muchas semillas.

El jengibre es muy conocido en todo el mundo por su rizoma (su tallo subterráneo que crece horizontalmente). Este rizoma nudoso, de tono amarillento y blanquecino por dentro, se caracteriza por su sabor picante y su aroma intenso.

Muchas veces el concepto de jengibre se emplea para aludir al rizoma y no a la planta en general. Su uso es muy extendido tanto en el ámbito de la gastronomía como en el terreno de la medicina tradicional.

En la cocina, el jengibre suele usarse como especia. En la cultura occidental se emplea en polvo o seco para saborizar distintas preparaciones. En recetas orientales, en cambio, se utiliza también el jugo del rizoma.

El pan de jengibre es una elaboración muy popular en la época navideña. En este contexto aparecen los hombres de jengibre, galletas con forma de persona. Otro producto conocido que se elabora con jengibre es el ginger ale, una bebida gaseosa que lleva jengibre, limón, azúcar y agua carbonatada.

Medicinalmente, el jengibre se empleaba en la antigüedad con diversos fines, incluso como afrodisíaco. En la actualidad, hay terapias alternativas que lo recomiendan para combatir las náuseas y minimizar los efectos del resfriado.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de jengibre (https://definicion.de/jengibre/)

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