Definición de líquenes

El vocablo griego leichḗn llegó al latín como lichen, que en nuestro idioma derivó en liquen. Así se denomina a un organismo que surge a partir de la simbiosis de algas unicelulares con hongos.

Líquenes

Esta simbiosis se produce cuando el hongo absorbe nutrientes del alga. Para esto es habitual que el hongo penetre en las células del alga mediante los haustorios: las puntas de las hifas (la red de filamentos que forman parte de la estructura del hongo). Una vez concretada la simbiosis, el liquen se alimenta de las sustancias que el alga sintetiza mediante la fotosíntesis.

Los líquenes se desarrollan en ambientes húmedos, creciendo como costras o láminas en cortezas de árboles o sobre piedras. Según el tipo de asociación que establecen algas y hongos, presentan diferentes características estructurales.

Gracias a su resistencia, los líquenes pueden desarrollar la colonización de distintas clases de ecosistemas. Los simbiontes pueden realizar fotosíntesis como las algas y, a su vez, se encuentran protegidos ante la radiación del sol como los hongos. Con las denominadas sustancias liquénicas, en tanto, los líquenes pueden aprovechar la luz y el agua de forma eficiente.

Se han hallado líquenes en desiertos y en regiones polares, por ejemplo. Su capacidad de adaptación les permite sobrevivir y desarrollarse en múltiples hábitats. Incluso se realizaron experimentos que demostraron que líquenes pueden subsistir en el espacio exterior sin protección.

Es importante mencionar que la clasificación taxonómica de los líquenes suele ser motivo de discusión. Los especialistas han incluido a estos organismos en diferentes grupos a lo largo de la historia.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de líquenes (https://definicion.de/liquenes/)

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