Definición de manufactura

Una manufactura es un producto elaborado de forma manual o con ayuda de una máquina. Por lo general el término se refiere al resultado de un proceso industrial que permite transformar una materia prima en un artículo ya elaborado o terminado.

Manufactura

Para la producción de una manufactura, lo habitual es que sea necesario realizar una serie de pasos. Todo comienza con la obtención de la materia prima de su medio natural y concluye cuando el producto queda listo para su comercialización y/o uso.

Cabe destacar que las actividades económicas pueden agruparse en sectores. El sector primario abarca aquellas actividades vinculadas a la recolección y la extracción de los recursos naturales, sin manipulación. El sector secundario, por su parte, se dedica a la transformación de las materias primas que extrae el sector primario. Esto quiere decir que las manufacturas se incluyen en el sector secundario. Por último, el sector terciario se forma con los servicios que no producen ni transforman bienes materiales.

Lo habitual, en definitiva, es que se considere a la manufactura como el corolario de un proceso industrial que permite convertir materias primas en un bien terminado, para lo cual se emplean fuentes de energía y máquinas además del trabajo humano.

Tomemos el caso de una fábrica dedicada a la producción de pulóveres (suéteres o jerséis) con lana de oveja. Cada prenda es una manufactura que se genera a partir del tejido de la lana y de otros procesos, como su tintura. Esquilar la oveja para obtener la lana es una actividad del sector primario; producir el pulóver como manufactura pertenece al sector secundario.

Dado que en la actualidad la competencia en la industria es mucho mayor y más agresiva que en el pasado, se han vuelto necesarias nuevas tácticas y estrategias para conseguir un grado suficiente de visibilidad y, de este modo, incrementar la productividad.

Estas soluciones deben aplicarse en todos los aspectos de la manufactura, que van desde las plantas mismas hasta los entornos de almacenamiento, pasando por las operaciones sobre el terreno. Sobra decir que el momento ideal de implementarlas es antes de comenzar con la actividad, para que la empresa se apoye sobre una base sólida y con una visión bien definida; sin embargo, en la práctica es común que deban adaptarse a una forma anticuada de trabajar con el objetivo de optimizar los procesos.

ManufacturaCon respecto a la planta de manufactura, es aquí donde se vuelve necesario priorizar la productividad. Las actividades deben ser ágiles y precisas, para cumplir con las especificaciones, las fechas y los costes que han sido establecidos previamente; pero también deben conseguir un grado importante de visibilidad en el «mientras tanto» para que el ritmo y la transparencia aumenten.

Otro de los objetivos de las tácticas de optimización de la manufactura debe apuntar a darles a los clientes más de lo que esperan. Para ello pueden hacer uso de diferentes herramientas que les permitan mejorar la calidad de sus servicios por medio de la dotación de visibilidad sobre el terreno, los productos, los activos y los clientes.

Finalmente llega el momento de almacenar los productos de la manufactura, una fase tanto o más importante que las anteriores. El objetivo que toda empresa debería tener es volver este espacio lo más inteligente posible, integrando la cadena de suministro para ejecutar los pedidos con dinamismo y aumentar las ganancias ante una menor necesidad de invertir tiempo y dinero en su preparación.

Los puntos a optimizar del almacén son la recepción, la carga, la preparación y la selección, entre otros. De esta manera, no sólo mejora el cumplimiento de las normas sino que las decisiones importantes se pueden tomar a tiempo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de manufactura (https://definicion.de/manufactura/)

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