Definición de meteorito

Los meteoritos son restos de cuerpos celestes que impactan sobre la Tierra o sobre cualquier otro astro. Estos fragmentos llegan a la superficie ya que, al atravesar la atmósfera, no se desintegran totalmente.

Meteorito

Es importante no confundir entre meteorito y meteoro. Un meteoro es un fenómeno atmosférico que puede tener diferentes características: la luminosidad que genera el meteorito cuando se va desintegrando forma parte de los meteoros. Pero el meteorito en sí mismo es el elemento sólido que cae del cielo.

Se puede distinguir entre diversas clases de meteoritos. Los meteoritos pedregosos o rocosos se componen sobre todo de minerales de silicato y se dividen en acondritas (que sufrieron procesos de fusión y se diferenciaron del asteroide o planeta de origen) y condritas (que no registraron procesos de fusión ni se diferenciaron del cuerpo del que provienen). Los meteoritos metálicos, por su parte, tienen al hierro y al níquel como componentes principales. Finalmente encontramos los meteoritos pedregosos-metálicos, con materiales rocosos y metales.

Por lo general, los cuerpos celestes no llegan como meteoritos a la Tierra ya que se disgregan al ingresar a la atmósfera. Los cálculos científicos indican que cerca de un centenar de meteoritos caen en el planeta cada año, aunque unos pocos tienen el tamaño suficiente para generar un cráter al impactar contra el suelo. Por eso solo algunos meteoritos terminan siendo detectados y recuperados.

El meteorito de mayor peso y tamaño que existe en la Tierra es el Hoba, caído hace unos 80.000 años en el territorio que actualmente forma parte de Namibia. Fue descubierto en 1920 y se estima que pesa 66 toneladas.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de meteorito (https://definicion.de/meteorito/)

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