Definición de monosacárido

Se llama monosacárido al azúcar que no puede descomponerse en otro de mayor simpleza mediante hidrólisis. Para comprender con precisión qué es un monosacárido, por lo tanto, primero hay que tener en claro a qué aluden ciertos términos.

Monosacárido

Los azúcares son carbohidratos (también llamados hidratos de carbono o glúcidos). Se trata de sustancias cristalinas solubles en el agua que se caracterizan por su dulzor y por presentar una tonalidad blanquecina en estado puro.

La hidrólisis o hidrolisis, por otra parte, es el proceso de desdoblamiento de una molécula que se lleva a cabo por intermedio del agua. Aquella molécula sometida a hidrólisis se fragmenta en unidades de menor complejidad.

Retomando la idea de monosacárido, son hidratos de carbono que, al ser sometidos a una hidrólisis, no se descomponen. Conocidos como azúcares simples, están considerados como los carbohidratos más sencillos.

Un monosacárido dispone de entre tres y siete átomos de carbono. Uno de esos átomos se une a un grupo carbonilo, mientras que todos los restantes se vinculan a un grupo alcohol.

Los monosacáridos son monómeros (moléculas con una masa molecular reducida). La unión de varios monosacáridos en un proceso de polimerización da lugar a los polímeros nombrados como polisacáridos.

La glucosa es el monosacárido más conocido. Esta sustancia se halla presente en la miel y en las frutas, por ejemplo. La oxidación catabólica de dicho monosacárido proporciona energía a las células de los seres vivos.

La fructosa, la galactosa, la altrosa y la eritrosa son otros monosacáridos, cada uno con sus características y propiedades distintivas.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de monosacárido (https://definicion.de/monosacarido/)

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