Definición de onda sísmica

Para definir una onda sísmica, es necesario tener en cuenta varios conceptos. Primero que hay saber que la litósfera es la capa exterior del planeta Tierra. Se trata de la corteza rígida superficial, compuesta por las placas tectónicas.

Onda sísmica

Las placas tectónicas se desplazan sobre una capa conocida como astenósfera. Este movimiento de las placas se debe a los cambios que se registran en el manto terrestre.

Cuando dos placas están en contacto, en sus límites se generan fuerzas de fricción que las “enlazan” y que causan importantes esfuerzos en los materiales. Si los esfuerzos superan la resistencia, se origina una ruptura violenta que libera la energía acumulada y provoca un temblor (un terremoto o sismo).

Esta energía se libera en forma de ondas: las ondas sísmicas. Cada onda sísmica, por lo tanto, se produce por la propagación de la energía a través de la Tierra y hace que el terreno tiemble.

Las ondas sísmicas se irradian en todas las direcciones desde el hipocentro (el punto donde, en el interior de la corteza terrestre, se origina el sismo). Las ondas sísmicas internas son aquellas que se propagan en el interior del planeta.

La onda primaria es la onda interna más rápida, que expande y comprime las rocas en idéntica dirección que su trayectoria. La onda secundaria se desplaza a una velocidad inferior y produce una deformación lateral de las rocas respecto de su trayectoria.

Al producirse un terremoto, la onda primaria es lo primero que se siente a través de una vibración de las paredes de las construcciones. Segundos más tarde llega la onda secundaria, que provoca el desplazamiento vertical y horizontal del terreno.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de onda sísmica (https://definicion.de/onda-sismica/)

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