Definición de orbital atómico

Un átomo es una partícula que no se puede dividir a través de un método químico. Se compone de un núcleo que está rodeado de electrones (partículas elementales cuya carga eléctrica es negativa).

Orbital atómico

Los electrones, pues, giran en torno al núcleo del átomo, realizando movimientos ondulatorios. Al espacio donde se registra una elevada probabilidad de encontrar un electrón se lo denomina orbital atómico.

El orbital atómico, por lo tanto, es una región que se halla alrededor del núcleo de un átomo. En esas zonas, es muy probable que aparezcan electrones.

En definitiva, según cómo se distribuye la densidad de la carga del electrón que rodea al núcleo, se determina el orbital atómico. Puede decirse que cada electrón ocupa un orbital atómico, definido por diversos números cuánticos.

Un orbital atómico, por otro lado, puede mencionarse como una capa del átomo. A la capa principal se la vincula con un número cuántico n, de acuerdo a la llamada ecuación de Schrödinger. Ese número cuántico adopta valores enteros (1, 2, …).

Mientras más cerca esté la capa del núcleo, menor resulta su número cuántico principal. De esta manera, el electrón asociado al número cuántico principal n = 1 está más cerca del núcleo atómico que el número cuántico principal n = 2 en ese orbital atómico, por ejemplo.

Cabe destacar, por otra parte, que las capas electrónicas presentan una capacidad máxima de alojamiento de electrones en los orbitales atómicos. Las capas principales, a su vez, pueden aparecer asociadas a subcapas.

Debido a las características de los orbitales atómicos, los átomos suelen considerarse como nubes difusas, con los electrones orbitando alrededor del núcleo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de orbital atómico (https://definicion.de/orbital-atomico/)

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