Definición de orbital molecular

Para comprender la idea de orbital molecular, primero es necesario definir otros términos que son indispensables para el entendimiento de la noción. Como punto de partida hay que tener en claro que un átomo es una partícula que no puede ser dividida mediante un método químico.

Orbital molecular

Los átomos exhiben un núcleo que está rodeado de electrones: es decir, de partículas elementales que disponen de carga eléctrica negativa. Los electrones, por lo tanto, giran alrededor del núcleo atómico con movimientos ondulatorios.

Se llama orbital atómico a la zona que rodea al núcleo donde se registra una alta probabilidad de hallar un electrón. Se trata, pues, de un espacio en torno al núcleo en el cual es muy probable encontrar electrones.

Ahora sí, podemos centrarnos en la definición de orbital molecular. Así se denomina a la combinación de los orbitales atómicos de dos átomos que están enlazados.

Un orbital molecular se forma por un conjunto de orbitales atómicos en un átomo de una molécula. La configuración electrónica de cada molécula depende de sus orbitales moleculares.

Suele vincularse los orbitales moleculares a funciones matemáticas que reflejan cómo se comportan los electrones en las moléculas desde la perspectiva de la química cuántica. Las funciones matemáticas permiten describir el comportamiento ondulatorio de los electrones.

Dicho de otro modo, un orbital molecular es una región espacial que presenta la densidad electrónica indicada por funciones matemáticas. Estas funciones, a su vez, se emplean para el cálculo de propiedades físicas y químicas.

Es importante mencionar que los orbitales moleculares pueden ser enlazantes (tienen menos energía que los orbitales atómicos que permiten su creación y están en situación de atracción) o antienlazantes (cuentan con mayor energía que cada orbital atómico y se hallan en estado de repulsión).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de orbital molecular (https://definicion.de/orbital-molecular/)

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