Definición de biología molecular

La biología es la ciencia dedicada al estudio de la composición, el desarrollo, las relaciones y el funcionamiento de los organismos vivos. Molecular, por su parte, es aquello vinculado a las moléculas: las unidades mínimas de un elemento que mantienen sus propiedades químicas y que pueden estar compuestas por átomos diferentes o idénticos.

Biología molecular

Estas ideas nos permiten adentrarnos en la definición de biología molecular. Se trata de la rama de la biología que está centrada en el análisis de los fenómenos biológicos a partir de la perspectiva de la estructura de las moléculas.

Puede decirse que la biología molecular estudia, desde el punto de vista molecular, los procesos que llevan a cabo los organismos con vida. A través de los conocimientos sobre las propiedades de las moléculas, es posible explicar diversas cuestiones de la vida.

Por lo general la biología molecular se orienta a las macromoléculas: las que poseen un mayor tamaño y peso molecular. En este marco adquieren particular importancia las proteínas y los ácidos nucleicos, dos macromoléculas de enorme relevancia en el funcionamiento de los organismos.

Los expertos en biología molecular estudian la composición, la estructura y las funciones de las moléculas que son fundamentales en el desarrollo de los procesos vitales. La síntesis de proteínas, los vínculos entre el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN) y el metabolismo son algunas de las temáticas de interés de los biólogos moleculares.

Una de las ramas de la ciencia relacionadas con la biología molecular es la química biológica, el área dedicada al estudio de las biomoléculas que componen los seres vivos y el modo en el cual interactúan según las leyes químicas y físicas de la materia inanimada para que la vida se mantenga y se prolongue. Esta disciplina también se interesa por la observación de los organismos según los cambios moleculares que derivan de los procedimientos metabólicos que los caracterizan.

En pocas palabras, podemos decir que la biología molecular se diferencia de la química biológica en que esta última contempla la historia de las moléculas de ADN, razón por la cual observan en su estructura su pasado (el momento en el cual tuvo lugar su constitución). Una molécula orgánica que se crea en este momento, en cambio, solamente conoce su presente, no tiene pasado ni historia.

Por otro lado se encuentra la química orgánica, una rama de la química que abarca el estudio de un gran número de moléculas, muchas de las cuales poseen en su composición enlaces covalentes carbono-hidrógeno o carbono-carbono, entre diversos heteroátomos, los cuales se conocen también con el nombre de compuestos orgánicos. Dado que el carbono está presente en todos los compuestos de esta rama, es común asimismo que la llamen química del carbono.

Como la biología molecular estudia las moléculas desde el punto de vista de su comportamiento biológico, se encuentra en constante relación con otras ciencias. Por ejemplo, comparte con la genética el interés por el funcionamiento y la estructura de los genes, así como por la regulación de la síntesis de ciertas proteínas, como ser las enzimas.

También se aproxima a la citología, cuando observa la estructura de los corpúsculos subcelulares (nucléolo, núcleo, robosomas, lisosomas, mitocondrias, etcétera) y las funciones que llevan a cabo en el interior de la célula. Con la Bioquímica tiene en común el estudio de la cinética y la composición de las enzimas, con un especial interés en en las clases de activaciones, catálisis enzimáticas e inhibiciones alostéricas, por ejemplo.

A pesar de éstas y otras relaciones que la biología molecular entabla con ciertas ciencias, se diferencia de todas ellas a causa de los métodos que utiliza para conseguir sus objetivos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de biología molecular (https://definicion.de/biologia-molecular/)