Definición de pediculosis

El término pediculosis proviene del latín científico, donde se utiliza el vocablo pedicŭlus para aludir al piojo (un insecto que es parásito del ser humano y de otros mamíferos). Se llama pediculosis a la infestación de piojos y a la enfermedad cutánea causada por estos organismos.

Pediculosis

El piojo es un ectoparásito ya que reside en la superficie de otra especie. Como a la infestación de parásitos se la denomina parasitosis, la pediculosis es calificada como una ectoparasitosis (una parasitosis provocada por un ectoparásito).

Se trata de una enfermedad de la piel (es decir, de una dermatosis) que es contagiosa. En el caso del ser humano, la pediculosis más frecuente es causada por el Pediculus humanus capitis, conocido coloquialmente como piojo de la cabeza.

Este ectoparásito se instala en el cuero cabelludo, que es la piel que recubre el cráneo y en donde surge el cabello. Una vez instalado, el piojo coloca sus huevos (liendres) en el pelo del huésped y se alimenta de la sangre de la persona.

Debido a que estos piojos no son vectores de enfermedades conocidas, la pediculosis provocada por el Pediculus humanus capitis no resulta grave. Solo crea incomodidad al generar prurito; en algunos casos infrecuentes, de todos modos, puede derivar en el desarrollo de una infección secundaria como consecuencia del rascado.

Otros tipos de piojos también pueden hacer que la pediculosis aparezca en el cuerpo o específicamente en el pubis. Más allá de las diferencias de cada tratamiento, a nivel general la pediculosis se combate bañándose diariamente y lavando la ropa de cama y las prendas de vestir con agua caliente.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de pediculosis (https://definicion.de/pediculosis/)

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