Definición de resistencia eléctrica

La idea de resistencia se vincula a la oposición que ejerce algo o alguien. En el contexto de la electricidad, el concepto refiere al componente de un circuito que dificulta el avance de la corriente eléctrica, a la traba en general que ejerce el circuito sobre el paso de la corriente y a la magnitud que, en ohmios, mide dicha propiedad.

Resistencia eléctrica

Es importante tener en cuenta que todos los materiales ejercen una cierta resistencia al paso de la corriente eléctrica. Esto quiere decir que la totalidad de las sustancias se oponen, con mayor o menor éxito, a la circulación de la corriente. Aquellos materiales que ejercen una resistencia eléctrica muy reducida se llaman conductores. El oro y el aluminio, por ejemplo, suelen emplearse como conductores.

Los elementos que presentan una elevada resistencia eléctrica se utilizan en los circuitos como resistores. Se trata de piezas que incluso reciben el nombre de resistencia eléctrica y que se ubican entre dos puntos específicos del circuito para resistir el paso de la corriente.

Para crear un resistor es necesario combinar ciertos elementos resistivos, como el carbón, gracias a lo cual se consigue disminuir el paso de la corriente eléctrica. El valor máximo de potencia que un resistor sea capaz de disipar condiciona su tensión eléctrica máxima (también conocida como diferencia de potencial, es una magnitud que da un valor a la diferencia que tienen dos puntos cualesquiera en potencial eléctrico).

La resistencia eléctrica, en definitiva, supone una dificultad para el paso de la corriente en un circuito eléctrico. La circulación de las cargas eléctricas, por lo tanto, se ve atenuada o impedida por la resistencia eléctrica.

Si los electrones fluyen a través de un conductor con escasa resistencia eléctrica, no encontrarán problemas para avanzar. En cambio, cuando se topan con una resistencia eléctrica importante, su flujo se interrumpe y los electrones comienzan a chocar entre sí y se desordenan, produciendo calor.

Resistencia eléctricaLa fórmula para expresar y calcular la resistencia eléctrica de un cable conductor es ρ * l / S, en la cual ρ (la letra griega que se lee rho) la resistividad del material o el coeficiente de proporcionalidad, l es la medida del cable a lo largo y S es la superficie de su sección transversal.

En el párrafo anterior se menciona el concepto de resistividad, el cual se define como la resistencia eléctrica de un material dado. La unidad que se utiliza para expresarla es rho y se calcula midiendo ohmios por metro. Su fórmula implica la multiplicación de la resistencia (calculada en ohmios) por la razón de la sección transversal (en metros cuadrados) sobre la longitud (en metros). La resistividad sirve para proporcionar una descripción del modo en que un material se comporta cuando se enfrenta al paso de corriente eléctrica.

Cuando la resistividad presenta un valor elevado, el material al cual describe no es un buen conductor, y viceversa. Por lo general, los metales tienen una resistividad variable, que se incrementa a medida que también lo hace su temperatura; los semiconductores (elementos que pueden comportarse como un aislante o un conductor, según ciertos factores, tales como la presión, el campo magnético o eléctrico y la radiación incidente), por el contrario, tienen una resistividad inversamente proporcional a la temperatura.

El descubrimiento de la resistencia eléctrica data del año 1827, y la persona a la cual se le atribuye es Georg Simon Ohm, un matemático y físico que vivió en Alemania hasta mediados del siglo XIX. Como su nombre sugiere, fue también él quien propuso la Ley de Ohm, una de las leyes de la electricidad, que determina que la intensidad de la corriente que pasa por un conductor dado es proporcional a la diferencia de potencial que hay entre sus dos extremos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de resistencia eléctrica (https://definicion.de/resistencia-electrica/)