Definición de teoría de la relatividad

ESCUCHAR

Albert Einstein está entre los científicos más reconocidos del siglo XX. Nacido en 1879 en Alemania y fallecido en 1955 en Estados Unidos, este físico alemán que se nacionalizó estadounidense, austriaco y suizo ganó el Premio Nobel en 1921.

Entre los aportes más importantes de Einstein al campo del conocimiento se encuentra su teoría de la relatividad. El concepto, en realidad, permite hacer referencia al conjunto formado por dos teorías que este pensador formuló: la teoría de la relatividad especial y la teoría de la relatividad general.

Físico

La teoría de la relatividad es un concepto que engloba diversos postulados presentados por Albert Einstein.

En qué consiste la teoría de la relatividad

Los preceptos que Einstein presentó en la teoría de la relatividad permitieron que el electromagnetismo y la mecánica vectorial (o newtoniana) se vuelvan compatibles, salvando ciertos vacíos. El primer paso fue la publicación de la teoría de la relatividad especial, que tuvo lugar en 1905.

En ella, Einstein analiza el movimiento de los cuerpos en entornos sin fuerzas gravitatorias. Junto a otros autores, el físico alemán propuso el modelo del espacio-tiempo (unificando las nociones de espacio y tiempo) e introdujo ideas como la velocidad de la luz y la equivalencia que existe entre la masa y la energía.

Diez años después, Einstein dio a conocer la teoría de la relatividad general, también mencionada como teoría general de la relatividad. En este caso, se aplican los principios de la teoría de la relatividad especial en un espacio con campos gravitatorios, considerando la gravedad como una deformación que se produce en la geometría del espacio-tiempo. Dicho de otro modo: la interacción gravitatoria genera una curvatura en el espacio-tiempo.

Fórmula

La teoría de la relatividad suele asociarse a la fórmula E=MC², una ecuación que señala la equivalencia entre la energía y la masa.

Ideas principales

Lo que hace la teoría de la relatividad es indicar que la ubicación de los sucesos físicos, ya sea en el espacio o en el tiempo, no es absoluta ni invariable, sino que depende del movimiento del observador. Por lo tanto, resulta relativa.

Antes de la teoría de la relatividad, prevalecía la mecánica newtoniana. Para Isaac Newton, la masa creaba el campo gravitatorio, el cual ejercía una fuerza capaz de controlar el movimiento de otras masas. Lo que hizo Einstein fue afirmar que la gravedad no era una fuerza «real», sino un efecto «aparente» que se debe a la curvatura del espacio-tiempo.

Como el movimiento de los cuerpos se desarrolla en un mismo espacio-tiempo que está curvado, se crea una impresión de movimiento bajo una supuesta fuerza. La distorsión del espacio-tiempo, provocada por los objetos masivos, es percibida como la gravedad.

Einstein explicó que las leyes de la física son idénticas para los observadores sin aceleración. Su propuesta del espacio-tiempo como un entreteijdo del espacio y el tiempo supone que dos sucesos que se concretan de manera simultánea para un cierto observador pueden acontecer en distintos momentos para un observador diferente.

La teoría de la relatividad y la equivalencia entre masa y energía

Mucha gente identifica la teoría de la relatividad con la ecuación que indica que la energía que tiene un cuerpo en estado de reposo es igual a la multiplicación de la masa por la velocidad de la luz al cuadrado. Esta expresión se resume en la fórmula E=MC².

Esta equivalencia señala que la energía de un cuerpo en movimiento incrementa su masa, aunque este efecto solo puede apreciarse en una velocidad próxima a la de la luz.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de teoría de la relatividad (https://definicion.de/teoria-de-la-relatividad/)

Buscar otra definición