Definición de física moderna

Se denomina física a la ciencia dedicada al análisis de las propiedades de la energía y de la materia, haciendo hincapié en el vínculo entre ambas. El término proviene del vocablo latino physĭcus.

El adjetivo moderno, en tanto, hace referencia a aquello vinculado al tiempo presente o a un periodo reciente. Lo habitual es que se establezca una oposición entre lo moderno y lo antiguo o clásico.

Partiendo de estas ideas, podemos centrarnos en la definición de física moderna. Así se llama a la etapa de esta ciencia que se pone en marcha entre finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, marcada por la implementación de la mirada cuántica y la difusión de la teoría de la relatividad.

Ciencia

Se suele indicar que la física moderna nació en 1900 a partir del trabajo de Max Planck.

Orígenes de la física moderna

Es posible encontrar los primeros desarrollos teóricos y ensayos vinculados a la física moderna en los últimos años del siglo XX. Sin embargo, se suele establecer que la física moderna se puso en marcha en 1900 a partir de la noción de cuanto de acción que postuló Max Planck.

Este físico alemán que se quedó con el Premio Nobel en 1918 consideró que la energía está formada por unidades que no pueden dividirse. Dichas unidades, llamadas cuantos, resultan proporcionales a la frecuencia del campo asociado.

Este principio impulsado por Planck supuso una gran diferencia con la física clásica, que señalaba que la energía era continua. Así empezó a hablarse de física cuántica y de la irrupción de la física moderna.

Científico

Albert Einstein realizó grandes aportes al desarrollo de la física moderna.

Los aportes de Einstein

Además de la contribución de Planck, otro aporte clave para el surgimiento de la física moderna fue la teoría de la relatividad de Albert Einstein. Este concepto alude, en realidad, a dos planteamientos: la teoría de la relatividad especial y la teoría de la relatividad general.

En 1905, Einstein señaló la existencia del espacio-tiempo como una entidad donde el espacio y el tiempo se unen. En su teoría de la relatividad especial, el científico analizó cómo se mueven los cuerpos en entornos que carecen de fuerzas gravitatorias, desarrollando así el modelo del espacio-tiempo y haciendo referencia a la equivalencia existente entre masa y energía. Asimismo, aludió a la velocidad de la luz.

Una década más tarde, Einstein difundió su teoría general de la relatividad o teoría de la relatividad general. En esta oportunidad, el ganador del Nobel de Física de 1921 aplicó su teoría de la relatividad especial a espacios donde hay campos gravitatorios. De acuerdo a Einstein, la interacción gravitatoria produce una curvatura en el modelo del espacio-tiempo.

Aplicaciones de la física moderna

Las premisas de la física moderna permitieron múltiples desarrollos y avances científicos y técnicos. Teniendo en cuenta que las partículas elementales de la materia presentan tanto propiedades de partícula como de onda, se generaron conocimientos útiles vinculados al comportamiento de los elementos atómicos y subatómicos y a la radiación, por ejemplo.

La física moderna, de este modo, propició la instauración de nuevos tipos de estudios, análisis y tratamientos en el terreno de la medicina, como tomografías computarizadas, radioterapia y resonancias magnéticas. La investigación forense y la meteorología también recurren a la física moderna en la actualidad.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de física moderna (https://definicion.de/fisica-moderna/)

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