Definición de tricotomía

El vocablo griego trichotomía llegó al castellano como tricotomía. El término tiene distintos usos de acuerdo al contexto.

Mecanismo de clasificación

En el terreno de la filosofía, la tricotomía es un mecanismo de clasificación en el cual las diversas segmentaciones o particiones constan de tres partes. El concepto puede vincularse a una tríada: un conjunto de tres elementos que están interrelacionados entre sí.

Tricotomía alma

Aristóteles creía en tres tipos de almas: vegetales, animales y humanas


Son muchas las tricotomías que podemos encontrar a lo largo de la historia de la filosofía. Basta con echar un vistazo al legado de Tomás de Aquino, por ejemplo, para dar con discusiones acerca del principio de la causalidad, según el cual a cada evento se del debe asociar una causa y un efecto. No podemos concebir este principio sin tener en cuenta estos tres elementos, aunque cada uno sí pueda actuar de manera independiente fuera de él.

Tampoco podemos dejar de mencionar la obra de Platón, otro de los grandes filósofos que se apoyó en el uso de la tricotomía para su observación de la vida. En este caso podemos hablar de su explicación de los valores de la humanidad, que se puede resumir en los siguientes tres pilares: bondad, verdad y belleza. Este último concepto, la belleza, los antiguos griegos lo entendían de una manera similar a la nuestra: cualquier cosa que genere placer a nuestros sentidos, que nos suscite admiración. Platón consideraba que la sabiduría era lo más bello que podía contemplar.

Aristóteles, uno de los filósofos más aclamados de la historia, fue el autor de la obra titulada Acerca del alma, en la cual habla de la tricotomía que supone los tres tipos de alma que existen, cada uno de ellos pertenecientes a un grupo de seres vivos bien definido. En primer lugar tenemos las plantas, las cuales solamente pueden cumplir con las funciones mínimas, que son alimentarse y reproducirse. Luego vienen los animales «inferiores», que Aristóteles consideraba capaces de esto y, además, de percibir el mundo a través de los sentidos y moverse por voluntad propia. Los seres humanos, por último, sumamos a todo lo anterior el intelecto.

Cuerpo, alma y espíritu

La idea de tricotomía también aparece en el ámbito de la teología. Empleada por los gnósticos, la tricotomía supone que el hombre perfecto se divide en espíritu, alma y cuerpo.

Mientras que el alma y el cuerpo se producen naturalmente, el espíritu se obtiene mediante la intervención de Dios cuando la persona se vuelve cristiana a través de su bautismo o incluso de una conversión. Así nace el denominado hombre nuevo que puede llegar al cielo.

La cuestión de la tricotomía, de todos modos, suele ser motivo de debate teológico. Hay posturas que sostienen la existencia de una dicotomía: cuerpo y alma/espíritu.

La tricotomía y la dicotomía coinciden en indicar que el cuerpo muere y que la parte inmaterial del ser humano (alma, espíritu) trasciende el fallecimiento. Es importante señalar que, en la Biblia, pueden encontrarse alusiones a ambas posiciones (el hombre como tricotomía y como dicotomía).

Tricotomía teología

La tricotomía del hombre perfecto: «cuerpo, alma y espíritu»

Tricotomía en otros campos

En el terreno de la botánica, por otra parte, la tricotomía se produce cuando una rama o un tallo se trifurcan. Esto quiere decir que se dividen en tres brazos.

Los tallos de una planta, en este marco, pueden fragmentarse por trifurcación. De esta manera, la tricotomía implica que, de un mismo tallo, se extiendan tres prolongaciones.

En el campo de las matemáticas, la ley de tricotomía propone que todo número real debe cumplir una de las siguientes dos condiciones sin excepciones: debe ser menor, igual o mayor a otro número real. La lógica clásica usa este axioma para comparar números reales, enteros y racionales.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de tricotomía (https://definicion.de/tricotomia/)

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